会计师的逆袭

经济学人 2015-04-27

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商论 | 文


咨询业有三大咨询公司;会计业有四大会计师事务所;猎头行业则有五大猎头公司。但律师事务所中却没有几家能如上述巨头一样占据行业主导地位。法律行业的全球年收入约为6500亿美元,没有一家律所的总收入能占到全行业的0.5%。即使最大的律师事务所也可能低效且落伍。其管理者不是职业经理人,而是律师,他们坚持按小时而不按结果收费,而且很少使用比电邮更先进的技术。


近年来,客户开始反对按小时收费,也反对按资深律师的费率收费、却由初级律师完成工作的做法。有些客户开始把基本的法律文书交给廉价的离岸处理中心。但是,直到现在才出现了一个对律师事务所惬意生活的严重威胁。


这个威胁正是来自四大会计师事务所(德勤、安永、毕马威和普华永道),它们的年收入总和达1200亿美元,超过了100家最大的律师事务所890亿美元的年收入总和(见图表)。几十年前,会计师事务所曾对法律业务浅尝辄止,但它们已经悄悄建立起法律服务部门。现在,这些部门的规模已经超过了大多数律师事务所:以雇员人数计算,普华永道的法律部门排在全球第10位,而四大会计师事务所的法律部门均进入世界前40位。




四大会计师事务所有可能成为专业服务的整合者,原因有二:

首先,律师业可以是下一个增长点。随着会计师在其他业务领域的发展空间逐步耗尽,他们将很难拒绝进入这个效率低下又利润丰厚的市场。

其次,四大会计师事务所拥有超强的规模效应,颠覆能力强。随着其企业客户的全球化,四大会计师事务所在150多个国家雇用约70万员工的全球规模已成为一个越来越有价值的卖点。

当然,会计师们坚持说,他们不打算与律师事务所竞争,而且从中期来看,法律服务仍将只是他们收入的一小部分。事实也确实如此,到目前为止,他们一直专注于以流程为导向的中层业务,而不是精英律师事务所争夺的大交易和大官司。

他们这么做有其策略性,他们没有建立提供全方位服务的事务所,而是专注于能够补充其现有服务的法律领域。不过,随着时间的推移,会计师的逆袭可能会深入得多。


四大会计师到底会如何颠覆全球律师行业,欢迎点击下方“阅读原文”,查看《经济学人·全球商业评论》双语报道《会计师的进攻》(Attack of the bean-counters)。



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