社会保障:史上最成功的庞氏骗局

2016-12-26 Gary Galles 风灵 风灵



作者:Gary Galles

翻译:风灵

 

“我们为社会保障和医疗保险缴了税;我们自己挣得的养老金。”老一辈人对此坚信不疑。奥巴马总统在他连任的就职演说中迎合这种信念,他宣称那些养老金项目“使我们强大。但不会让我们成为一个充斥着不劳而获者的国家。”

 

如果享受社保和医保的人都是自愿为自己的福利出资,那么老年人所谓“挣得养老金”的说法还有道理。但并非如此,他们通过再分配,已从年轻人那里得到了万亿美元的财富。

 

社保和医保已转移了万亿美元的财富,因其已部分成为了庞氏骗局。

 

社保创立之后,那些已退休或即将退休的人获得的补助远远超过了他们所付出的成本。(艾达·玛尔·富勒,首位社保养老金的领取人,她所得相当于她和她的雇主所支付的“捐款”总额的462倍)。所获好处超过所缴税款,这必然迫使未来的美国人为这一差额买单。这一项目几乎不可思议的巨大债务全无资金支持,只是成了后代人的负担,因为前几代人只为他们所获的补助出了一部分钱,因为政府一直撒谎说他们已为自己付了帐。

 

自创立以来,社保已扩大了数倍。每次扩张都意味着那些已退休的人不用再付增加的税款,而那些即将退休的人也仅需多支付几年。但这两个群体在整个退休期间都得到了新增补助,没出钱而新增的养老金所造成的负担必会压在后人肩上。因此,每一次这样的扩张都启动了新一轮的庞氏骗局周期,老一辈的美国人获得了利益,而牺牲了其他人。

 

社保的养老金数额急剧增加,1950-1952年之间翻了一番。在争夺老年人选票的白热化竞争中,1970年提高了15%1971年提高了10%,而1972年提高了20%。过去,养老金与一种实际是重复计算通胀率的措施绑定,即使现在,养老金也超过了通胀率,多年来这一直在提升真实的补助水平。

 

1960年增加了残疾人以及其赡养人的补助。1966年增加了医疗保险,并扩大了补助(例如:医疗保险的B部分,受益者仅出资四分之一,而D部分处方药品的补助,受益人仅出资八分之一。)

 

社保大规模扩张的明证,是税负从最初一年不超过60美元(雇主和雇员所缴纳的总和)持续增长。税率上升,并将更多的收入纳入征税范围,现在社保税负共占收入的12.4%,最高可达113700美元(而医保共占总收入的2.9%,若收入超过20万美元,另加0.9%的附加税)。

 

早期受惠者所得的那些花样繁多的庞氏赠品,创造了社保高达13位数且无钱偿还的债务,而医保的窟窿更大。尽管政客们再三强烈否认,但许多研究都已经证实了这些事实。

 

近期城市学院有一项关于终生所缴工资税和所得福利的研究。对于医疗保险,他们算出(以2012年的美元价值计算),一名拿平均工资的男性将得到180000美元的福利,但仅需支付61000美元的税款——仅相当于他所获收益的三分之一。类似情况下的女性甚至更为划算。累积的“超额”福利等于105万亿美元,净收益也在不断增加。

 

对于社会保障,城市学院的计算则揭示了不同的情况。一个拿平均工资的男性若在2010年退休,其一生将得到277000美元的养老金,比他一生所缴纳的税款少了23000美元,而女性一生所得的302000美元,大致等于她们一生所缴纳的税款。而未来的情况会更糟。到2030年,每位男性所得福利将会比其终生所支付的税金“短少”16%(女性为10%)。

 

一方面,这些结果成功地彻底否定了医保“是我们挣得的”说辞,另一方面,关于社保的结果,既然新退休的人员所得少于他们所付税款,似乎可解释为这“证明”了社保并非旁氏骗局。然而,这并非事实。原因在于医保仍处于扩张阶段,如医保的D部分,仍然在积累更多的未来白条。而尽管自由左派团体还在推动将社保税适用于更多的收入,作为抢劫年轻人的最后手段,以此推迟算总账之时的到来,但社保已基本用尽了新的扩张花样。所得养老金少于所缴税款,仅仅意味着我们将被迫面对始于1935年的这种再分配的全部恶果。也即是,目前社保给退休人员提供的糟糕待遇,不过是持续了数代的庞氏骗局的必然结果,击鼓传花的游戏,一定有人“接过最后一棒”,当了冤大头。

 

事实上,关于社保和医保现状的最好描述,或许来自于亨利•赫兹利特(Henry Hazlitt)很久以前的那本名著《一课经济学》(Economics in One Lesson):

 

“糟糕的经济学家昨天迫切希望我们置之不理的明天,转眼已经成了今天。有些经济政策的长期影响,可能不出数月就会露出弊端;而另一些政策或许好几年后才会显现恶果;还有些政策,其后遗症甚至要潜伏数十年才会爆发。但是,任何情况下,政策必然有其长远影响,正如鸡蛋里必孕育着母鸡,种子里必蕴藏着鲜花。”

 

社保和医保的代际高压很大程度上已成了“第三条高压线”(the third rail of politics,也就是说,对社保制度作任何实质性的改变而不付出政治上的代价几乎不可能——译者注),因为老年人愿意相信自己付了钱。但他们没有。他们仅支付了所得福利的一部分。剩余部分实际成了庞氏骗局。而由于社保计划的后果业已显现,不管怎样一厢情愿,其未来的破产都不可能永久拖延。一些人已被迫面对捂不住盖子的白条爆炸,而情况会日益恶化。

 

哈里•瑞德(Harry Reid)所谓的“世界历史上最成功的政府项目”,已使老年人变成了危险的寄生虫。一些人现在开始尝到这些项目所酿的苦酒,这与庞氏骗局的事实并不矛盾,这只不过揭示了史上最成功庞氏骗局之黑暗一面。




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更新 12月28日 2:40