2017值得关注的科技新看点

2017-01-12 经济学人集团 经济学人 经济学人

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导读

科技界的新突破往往通过对现有技术的巧妙叠加和跨界应用,制造出“1+1>2”的效果,这在农业、通信和新材料领域都带来了惊喜。《商论》一月刊带你展望三项可能会在不久的将来改变我们生活的技术突破。


闲置频谱+无人机:精准农业再升级

到2050年,世界人口预计将接近100亿,而精准农业是能够帮助养活这个世界的技术之一,其目的是利用传感器和巧妙的算法,只向真正有需要的作物提供水、肥和喷洒农药。微软的工程师们过去一年在华盛顿州Dancing Crow农场进行的一项实验希望能有效削减“精准农业”的成本。



大多数现有精准农业系统都依赖与定制基站或卫星相连接的传感器,设备单价和数据传输都价格不菲。相比之下,Dancing Crow农场的传感器采用了电视广播所使用的超高频(UHF)和甚高频(VHF)无线电频率中的闲置频谱——所谓的“空白电视频段”传递数据,要便宜得多。为了对传感器数据作出补充,微软团队还启用了一架无人机。软件可以将各个单幅图像拼成一张农场全景图,进而根据少量的传感器读数对任何地点的湿度、酸度等进行预测。


光线传数据:Li-Fi比Wi-Fi更给力

闪烁的灯光如果频率足够高,可以用来传输数据——这是被称为Li-Fi的技术背后的理念。Li-Fi利用的是发光二极管(LED)的闪光将信息编码,可用于创建局域网,这和以标准微波为基础的Wi-Fi异曲同工。

Li-Fi的支持者认为,这种局域网较之标准Wi-Fi有两大优势。一是光线不会穿透墙壁,因此在无窗的房间里使用Li-Fi局域网要比用Wi-Fi更加安全。另一个优势是光线不会干扰无线电或雷达信号,因此可以在医院、核电站等Wi-Fi可能产生干扰的环境中部署Li-Fi网络。

超光滑表面:最后一滴也不浪费

把番茄酱瓶子摇来摇去、又拍又挤,只为得到最后一滴;把牙膏管压平再卷起来,把最后一截牙膏挤在牙刷上。我们对于“最后一滴”的执念也许很快就会有满意的解决方案了。十多年来,麻省理工学院的克里帕·瓦拉纳西(Kripa Varanasi)和他的同事们一直在创造和研究的超光滑表面,通过“内涂层”,让容器内的东西无需外力就能轻易地完全倒出。

瓦拉纳西的工作始于对“超疏水表面”的研究,来自自然界的最佳例子:荷叶。它非常拒水,原因是叶片表面覆盖着包含气穴的微观结构,降低了表面张力。瓦拉纳西的团队在蒸汽轮机的冷凝区加上类似的表层,帮助加快水滴的滴落。同样的想法改良后被用来移动其他有黏性的物质,如牙膏、油漆和番茄酱。积少成多,避免的浪费将非常可观。


另一项值得关注的新技术3D打印也正在从民用领域进入军事界。欢迎订阅《经济学人·商论》阅读2017年一月刊科技版块,了解更多趣味新知。


《经济学人·商论》 2017年一月刊“新知”系列文章

目录

1. 电视晚餐
2. 灯里觅网
3.最后一滴

4.无需运输

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更新 1月14日 1:25