欲望的断舍离

译言 2015-11-16

作者|Galen Guengerich Ph.D.

译者|Shining夏小糖


作为一种文化,人类对欲望的看法从一开始就伴随着矛盾。基督徒的教义中欲望是不可取的,因为它只关注现世短暂的满足(如肉体的情欲),而不管来世将获得的永恒回报。然而,西方哲学家普遍的看法则是欲望是人类生存的基石,我们因欲望而成为人。


欲望刺激我们去采取行动:身体的欲望表现为饥饿和口渴;头脑的欲望表现为好奇心;性的欲望表现为肉欲;经济的欲望表现为消费需求。如果失去了这些欲望,人类的生活将无以为继。总的说来,我们的文化(尤其是经济)就构筑在我们的欲望之上,这种欲望是一种对不属于我们的东西和经历的渴求。


15世纪印度神秘学者、诗人和哲学家迦比尔,在今天同时被印度教和穆斯林两大派系所推崇,他认为欲望构成了人类真正的财富。20世纪迦比尔的主要传译者之一 埃克纳特是一名心灵导师,他曾在自己的录像课程中讲到迦比尔把欲望分成了四个阶段。


迦比尔说大部分人从出生开始就带有无尽的欲望,以至于无法坚定的投身于其中任何一个。他们的欲望通常浮于生活表面,如个人形象或个人财产。欲望最多的人是最可怜的,他们在任何一个领域都难有所成。这样的人生也是最可悲的,因为他们最为肤浅,被无数个毫无意义的欲望控制着。


还有一些人,他们有一些欲望但没那么多,这些人通常就是所谓的成功者,无论选择在哪一个领域大展拳脚,他们都至少能够达成一部分的理想,因为他们能够专注于为数不多的目标。


还有少数幸运的人只有不多的几个欲望,天才们来自这个群体:科学家(如居里夫人、爱因斯坦)、音乐家、诗人、人道主义者、政治领袖… …这些人仅有有限的欲望,因此他们投身于任何一个领域都会独占鳌头。


最后,有极少数的人只抱有一个欲望,他们是神秘主义者,或者称之为精神领袖。他们会通过冥想训练自己减少欲望,随着时间的推移,冥想会让一个人的欲望从无尽变成许多,许多变成一些,一些变成几个,几个变成一个。当数量减少,剩下的欲望就会远离肤浅而愈发深刻。



迦比尔还描述了与欲望减少相对应的情绪变化模式:拥有过多欲望的人常常处于不稳定的情绪状况之中,他们的情绪起起伏伏,伤心来得快去得也快,任何一种情绪都不会持续很长时间。肤浅人生的一大好处就是你永远不会难过太长时间,因为让你不快的事情并不重要。同样,你获得的快乐也既不重要也不会持久。什么都不大持久,因为什么都不大重要。


相较之下,有一些欲望的人充满了激情,无论投入生命的哪一个领域,他们都拥有惊人的热情去坚持去追求。带着对有限欲望的渴求,激情四射的人们常常更容易取得成绩。


当你的所有激情——实现抱负、追求幸福、获得声望、取得利益,全部融合成一种激情,这一种激情熠熠发光到足以灼伤你的心脏,这时候,你将迎来情绪发展的最后一步,迦比尔称这种单一的激情为虔诚。在神秘学的说法中,虔诚将引导人发现自己。简单来说,当我们的欲望从无限变成许多、一些、少数直到一个,当我们的状态从情绪变成激情直到虔诚,我们会发现真正的自己和什么对我们真正重要。


有两个办法可以将你的欲望删繁就简,一个是冥想,另一个是不幸,也就是神秘学中所说的苦难 。当人生充满艰辛和无常,那些肤浅的欲望就会消失,只有真正重要的会沉淀下来。曾经历过巨大苦痛的人,参战的士兵、专制制度中的女人、政治犯、奴隶、受虐者… …苦难对他们造成的影响极其相似。


当人生充满不确定,只有一件事情真正重要:活下去。生活变得极其简单,生活的目的变得无比清晰,曾经的无限欲望被苦难之火净化,净化后留下来的那一个,就是值得你全身心投入的那一个。


无论是通过冥想还是苦难,我们都要首先问自己什么是我想要的?然后,这其中哪些让我充满激情?最后,这其中哪一个让我愿意奉献一切甚至是生命?


说到底,自我发现的进程就始于最简单的那个问题:你,想要什么?


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更新 11月17日 12:58