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2018-01-02 经济学人集团 经济学人 经济学人



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《经济学人》2017年度书单

新的一年,让全球好书与你为伴


1


获得诺贝尔经济学奖的心理学家


《回退工程:改变人类思维的友谊》

The Undoing Project: 

A Friendship that Changed Our Minds

迈克尔·刘易斯 著 By Michael Lewis


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《经济学人·商论》一月刊《对思考的思考》


丹尼尔·卡尼曼(Daniel Kahneman)通过一本《思考,快与慢》让决策中的系统性缺陷进入了大众视野,他与搭档阿莫斯·特沃斯基对“人们更看重损失而非收益”的研究贡献最终帮助他获得2002年的诺贝尔经济学奖。他们的研究奠定了行为经济学的理论基础,启发了今年获得诺奖的“助推”理论,也开始改变政府决策的进程。迈克尔·刘易斯的《回退工程:一场改变人类思维的友谊》(The Undoing Project:   A Friendship that  Changed our Minds)呈现了这段传奇的丰富维度。该书一部分是这场友谊的传记,另一部分讲的是心理学的影响,此外还谈到了很多以色列近代史。刘易斯以其特有的风格,将一段心理学的故事与两个男人之间的伟大友谊交融在一起。


2


阶层固化与不平等是历史常态?


《大调平器:从石器时代到21世纪的暴力和不平等史》

The Great Leveller: Violence and the History of Inequality from the Stone Age to the Twenty-First Century 

沃尔特·沙伊德尔 著 By Walter Scheidel


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《经济学人·商论》四月刊《史上大灾变》


斯坦福历史学家沃尔特·沙伊德尔 把《二十一世纪资本论》所提出的不平等加剧的探讨放置于广阔的历史长河中考察,结果发现国家内部的不平等水平几乎总是居高不下,只有瘟疫、国家解体、革命和大规模战争才能真正“均贫富”。 斯坦福大学的历史学家沃尔特·沙伊德尔(Walter Scheidel)在新书《大调平器》中,将学术界近期围绕不平等加剧的探讨放在广阔的历史长河中考察,试图看出哪些情形能真正减少不平等。他纵览始于石器时代的案例,发现国家内部的不平等水平几乎总是居高不下或处于上升态势,不平等并不像一些人所想的那样“自带灭亡的种子”。因为政治和经济权力相互巩固,且两者都代际传递。换言之,不平等是历史常态,阶层固化会按照自身逻辑去演进。与常见想法不同的是,金融危机加剧或减少不平等的机会其实都差不多。


3


华尔街对冲基金黑幕

《黑色优势:内幕信息、洗钱和

搞垮华尔街头号通缉犯的任务》

Black Edge: Inside Information, Dirty Money 

and the Quest to Bring Down the Most Wanted Man on Wall Street

希拉·科尔哈特卡 著 By Sheelah Kolhatkar


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《经济学人·商论》五月刊《神奇史蒂维》


美剧Billions有一位近乎传奇的原型人物——在华尔街无人不晓的史蒂芬·科恩。希拉·科尔哈特卡(Sheelah Kolhatkar)的新书《黑色优势》(Black Edge)以科恩曾运营的SAC资本为主线,介绍了过去二十年中投机性对冲基金的崛起。“神奇史蒂维”和监管者斗智斗勇,屡次逃脱内幕交易的指控。与虚拟故事相比,现实中“华尔街之狼”的境遇反衬出法律界的实权多么有限。科恩的SAC算是一种商业间谍机构,通过向银行支付巨额佣金以获取信息。到了1998年,他是高盛最大的股票客户。金融危机之前,SAC拥有170亿美元资产,18年来的平均年回报率为30%,令人瞠目。更吸引人的是这样的缠斗:近20年的时间里,科恩崛起至美国社会的巅峰,而监管者试图以内幕交易将他送进监狱。


4


美国资本主义编年史


《美国史:400年的美国资本主义历史》

Americana: A 400-Year History of American Capitalism
 布·斯里尼瓦桑 著 By Bhu Srinivasan


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《经济学人·商论》十月刊《与市场合拍的舞蹈》


移民企业家布·斯里尼瓦桑的新书《美国史:400年的美国资本主义历史》用分主题编年史的形式,精彩阐述了美国资本主义的发展史,他将这一过程形容为“国家补贴、社会项目、政府合同、监管、自由意志、企业家精神和自由市场之间不断校准的平衡。” 本书引领读者回顾了让美国成为世界最大经济体的工商业发展。每一章都有一个主题——烟草、棉花、蒸汽、石油、制贩私酒和移动电话等,读者会获知许多令人惊讶的细节。在确定美国历史的走向上,商业起了决定性的作用。


5


为什么希拉里败选不怪大数据?


《人人都会说谎:大数据、新数据,以及互联网会如何让我们认清自己》

Everybody Lies: Big Data, New Data, 

and What the Internet Can Tell Us About Who We Really Are

赛斯·斯蒂芬斯-大卫德维茨 著 

By Seth Stephens-Davidowitz


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商论七月刊《真相,全部的真相——还有统计数字》


前谷歌数据科学家赛斯·斯蒂芬斯-大卫德维茨在新书《人人都会说谎》(Everybody Lies)中指出,希拉里败选不是因为过度依赖大数据,而是对新的数据统计方式理解太少。希拉里聘用了一流的数字分析人员,但他们的计算大体上仍依赖传统的数据来源,例如选民档案或民意测验。如果希拉里的团队当初更好地利用了谷歌搜索等新信息,也许就能及时推断出她那“蓝色防火墙”的根基正在崩裂。作者还认为,“大数据具备四种不同寻常的力量”,能够彻底改写微观经济学、社会学、政治学以及计量心理学等学科的研究方式。这本书以搜索数据为向导,提出了一个巧妙的论点:网络将为社会科学带来一场革命,就像显微镜和望远镜彻底变革了自然科学那样。


6



炫富不流行了:美国精英追求低调的奢华


《琐事之和:关于有抱负阶层的理论》
The Sum of Small Things: 
A Theory of the Aspirational Class

伊丽莎白·科瑞德-哈尔基特 著 By Elizabeth Currid-Halkett


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《经济学人·商论》八月刊《如何花钱》


19世纪美国社会学家托斯丹·凡勃伦提出了“炫耀性消费”的概念。不过今天的美国精英已不再热衷于纯粹积累物品。南加州大学教授伊丽莎白·科瑞德-哈尔基特(Elizabeth Currid-Halkett)在《琐事之和》(The Sum of Small Things)一书中指出,富人已经开始享用像公平贸易咖啡这种有社会价值的东西。他们也更加看重“非炫耀性消费”。不过,这种转变可能会更有效地巩固现代精英阶层的特权地位。本书深入挖掘了美国劳动统计局的《消费者支出调查》,利用数千名受访者的数据非常细致地描述了几十年来美国人消费习惯的演变。今天的富人更多将预算投入到不那么夺人眼球但却更有价值的事物上。其中最主要的就是子女的教育。


7


VR是未来的缩影,还是现实的囚笼?


《万象的新开端》

Dawn of the New Everything 

杰伦·拉尼尔 著 By Jaron Lanier


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《经济学人·商论》十二月刊《认清现实》


虚拟现实(VR)是什么?硅谷技术先锋杰伦·拉尼尔(Jaron Lanier)在新书《万象的新开端》中用21个章节、三个附录给出了52个定义。有些颇有极客色彩:“一种媒体技术,对该技术而言测量比显示更重要”。有些则很诗意:“一种让人注意到体验本身的技术。”还有一些很骇人:“适用于信息时代战争的训练模拟器”。以上均是虚拟现实的特征,但其涵义远不止于此。目前在微软任职的拉尼尔是硅谷的一位大人物,在1984年成立了首家虚拟现实公司,人们普遍认为是他普及了“虚拟现实”一词。他也是科技行业的批评者。这本新书不仅是一本虚拟现实的回忆录,也记述了硅谷不切实际的想法如何引发了混乱和割裂。对VR行业的观察者来说,这是本必读之书,凡是有兴趣了解社会如何发展成如今的模样、未来又将如何变化的人也应该看看这本书。


8


为何经济学家无法预测金融危机?

《理论的终结:金融危机、经济学的失败

和人际互动的席卷效应》

The End of Theory: Financial Crises, the Failure of Economics and the Sweep of Human Interaction

理查德·布克斯塔伯 著 By Richard Bookstaber


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《经济学人·商论》七月刊《秘密代理》


在新书《理论的终结》(The End of Theory)中,曾经在顶尖投行和对冲基金从事过风险管理的理查德·布克斯塔伯从金融市场的逻辑出发讨论了这个问题。他确信,“传统的经济理论受其自身方法和结构的制约,无法承担起”预测危机的任务。布克斯塔伯认为经济受制于四种重要现象,令传统经济模型毫无用处。他对于对冲基金管理人乔治·索罗斯提出的“自反性”理论颇为着迷——对经济状况的观察和信念会改变行为,而这些行为上的改变又会影响经济。未来如此复杂,人际互动的影响如此深不可测,令概率不断变化,人们也就不可能创造出能预测结果的模型。布克斯塔伯认为,人们必须做的是欣然接受这种复杂性,并且了解系统运作的方式。


9


读懂未来商业的关键词


《机器、平台、大众:驾驭数字未来》

Machine, Platform,Crowd: 

Harnessing our Digital Future

安德鲁·迈卡菲、埃里克·布莱恩约弗森 著

By Andrew McAfee and Erik Brynjolfsson


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《经济学人·商论》八月刊《全新工作方式》


2014年,麻省理工学院的安德鲁·迈卡菲和埃里克·布莱恩约弗森出版了《第二次机器革命》(The Second Machine Age)一书,描述了新数字技术对社会正反两面的效应。在新书《机器、平台、大众》(Machine, Platform, Crowd)中,两位作者试图解释这些发展背后的商业影响。他们认为电脑和互联网的最新发展为工作方式带来了三类转移。第一是人工智能(AI)代表的从人到机器的转移,数字技术正在入侵实体世界。第二是从产品向优步、Airbnb、Facebook等平台的转移,平台一旦运作成功,就会产生巨大的网络效应。第三大转变在于由大众推动的实验与创新。本书分析了重要的数字化趋势,是理解当今商业世界的必读。


10


我们是否无法克服“集体无知”?


《知识幻觉:为何我们从不单独思考》

The Knowledge Illusion: Why We Never Think Alone

史蒂文·斯洛曼、菲利普·费恩巴赫 著

By Philip Fernbach and Steven Sloman


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《经济学人·商论》五月刊《头脑融合术》


你知道抽水马桶是如何工作的吗?自行车和拉链的工作原理又是怎样呢?大部分人都难以解释最基本的发明,更不用说那些复杂和抽象的事物。尽管如此,人类仍创造出了极度发达的现代世界和不断迭代的科技。新书《知识幻觉》(The Knowledge Illusion)试图解释这样一个显而易见的矛盾:人类思维为何如此强大,同时却又如此肤浅?两位作者是认知学家,他们从进化论和心理学入手,提出人脑与生俱来的惰性与盲点。人类个体的思维能力都非常有限,大量知识其实是通过群体传播的,但群体成员通常意识不到到这一点。人类的进化符合所谓“蜂巢思维”——擅长合作,依赖直觉,但头脑之间的界限很模糊。因此人们常常对知之甚微的社会与政策议题持有强烈的观点。如果一个群体错误地认为自己的观点已经是深思熟虑,就很难靠事实去试图改变这种扎根于一个团体的价值观和集体思维。但人们极少去思考这种局限性。比起理解的幻觉,人类的无知更为根本、影响也更重大。这本书在社交媒体发达、党派偏见激化、假新闻迭出的年代带来了一剂必须的“谦逊”之药:对你自己的知识和所在群体的智慧应当保持怀疑。


11


科技寡头,不会是救世主


《失智世界》

World without Mind

富兰克林·弗尔 著 By Franklin Foer


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《经济学人·商论》九月刊《垄断非儿戏》


现任《大西洋月刊》(Atlantic)记者的富兰克林·弗尔(Franklin Foer)与科技巨头曾经有过一段爱恨情仇,让他对高科技垄断潜在的危害洞若烛火。曾任《新共和》(New Republic)主编的他一度认为来自Facebook的年轻科技富豪能帮助陷于亏损的老牌杂志重整旗鼓,但为后者追逐廉价数字广告收入的思路让新旧媒体的价值观冲突最终爆发。这本书涵盖众多内容,但核心是科技巨头已成为垄断寡头。他谴责以亚马逊、Facebook和谷歌为首的科技巨头俘虏了整个社会,同时他还指控这些科技公司根据不透明的算法提供信息,左右人们的想法,从而替代个人思考。科技公司势力之大,令人们不敢加诸批评。他对于不透明的担忧也是一针见血。


12


外遇,有时与爱情无关


《外遇问题》

The State of Affairs

埃丝特·佩瑞尔 著 By Esther Perel

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《经济学人·商论》十一月刊《艰难时日或可度过》


不可避免地,一些婚姻会面临最严峻的考验:不忠。但常见的道德说教对此并无帮助。借由《外遇问题》(The State of Affairs)这样的一本理智之作,全球两性及婚姻关系大师埃丝特·佩瑞尔(Esther Perel)希望能破除迷思,就出轨现象激发出“更有成效的讨论”。她认为,婚外情有时甚至可以强化夫妻关系——只要这一经历能促使双方去讨论一些长期未被言明的问题。


13


高科技不会改变战争的本质


The Future of War: A History
《战争的未来:一部历史》

劳伦斯·弗里德曼 著 By Lawrence Freedman


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《经济学人·商论》十月刊文章《岂能一战定乾坤》


《战争的未来:一部历史》(The Future of War: A History)讨论了网络攻击、人工智能以及机器学习等技术对未来战争的影响,有些人认为这些新奇科技或许会改变战争的特点甚至本质。但作者劳伦斯·弗里得曼的主旨已经显现在书名中:战争的未来与历史不无相似。弗里德曼可谓英国顶尖的学术战略家,在本书中,他探讨了有关未来战争方式的理念带来了怎样的恶果。历史已表明,仅凭一场单独的战役或一位杰出将领就决定胜局的战例极其罕见,大部分战争都是消耗战,拼的是哪一方更有持久力,能持续投入人力物力。但对速战速胜的笃信却已经融入到未来战争的构想中。甚至在经历了一战之后,人们仍然相信大国之间的战争有可能速战速决。时至今日,同样的妄想还和以前一样根深蒂固。

14


每周工作20小时就够了?


《不富足也幸福:行将消失的布须曼人的世界》 

Affluence Without Abundance: The Disappearing World of the Bushmen

詹姆斯·苏兹曼 著 By James Suzman


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《经济学人·商论》八月刊文章《以土地为生》


人类学家詹姆斯·苏兹曼在新书《不富足也幸福》中解析了人类最古老的分支之一、南部非洲布须曼人群落,发现当今西方社会习以为常的不平等、永不满足的积攒欲和起早贪黑的工作习惯其实都并非人类生存的必须。远古人类狩猎采集的生产生活方式其实能为现代资本主义社会带来不少启发。农耕社会成为人类主流始自一万年前人类驯化动植物之后。苏兹曼认为,农业的普及带来了急剧的文化转型,导致人类更多欲念的产生。耕作教会了人们接受不平等,并提升了工作的价值。现代富裕国家的人将永不满足的积攒欲视为人类本性。但在人类历史的绝大部分时候,积攒和努力工作并没有什么意义。狩猎采集的生活方式能否能唤起我们对人类本性的某些反思?

15


安于现状,让美国活力不再


《自满阶级》

The  Complacent Class

泰勒·考恩 著 By Tyler Cowen


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《经济学人·商论》四月刊文章《无味的舒适》


美国向来被视为一片充满机遇的土地:多样性是她的优势所在,也写入了“合众为一”的国家格言 。美国人拥抱变化与再创造,并为此自豪。但经济学家泰勒·考恩(Tyler Cowen)在新书《自满阶级》(The Complacent Class)中戳破了这种自大的幻想,他指出:美国正在失去激情,国民渐渐安于停滞,美国的创业精神也陷入了困境。生产力和生活水平增长缓慢,多元化被小圈子取代,正在带来更深远的后果。美国要想恢复元气,路途似乎更加遥远和坎坷。 


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《经济学人2017精选书评合辑》目录

第一册:预见未来
第二册:多元历史
第三册:新知
第四册:婚姻与生活
第五册:城市与建筑


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