35亿年的生命历史就藏在我们每个人体内

yeeyan 译言 2018-01-06

我们身体的每一个器官、每一个细胞和DNA片段之中,都蕴藏着超过35亿年的生命历史。这些历史就储存在我们的体内。在我们的体内,记载着恒星的诞生、天体的运行,甚至时间本身的起源。


译言·东西文库科普系列图书

Kirkus 2013 年度最佳图书

《身体中的宇宙》

作者〔美〕尼尔·舒宾

译者严晨风


这不是一本普通的科普书,作者Neil Shubin的作品曾获得2009年美国国家科学研究院最 佳图书奖。


这不是一本晦涩难懂的书,作者用睿智的语言和严谨的逻辑,用最通俗的语言娓娓讲述看似深奥的存在哲学。


答案愈简单,愈能让更多的人了解未知。

阅读这本书,跟作者一起,从广袤的宇宙寻找

如何为人的答案。

不容错过的精彩篇章

从天空中俯瞰,我和同伴就像是在巨大的岩石、积雪和冰原之上的两个小黑点。我们刚刚结束了一次长途跋涉,正疲惫不堪地赶回营地,脚下是夹在世界上最广袤的两片冰原之间的一道山脊。北方的天空晴朗无云,从东边北冰洋上的大片浮冰,到西边格陵兰一眼望不到边的冰原,景色一览无余。在一天收获颇丰的化石勘察和令人兴奋的徒步旅行之后,目睹这无与伦比的壮丽美景,我们感觉自己似乎正行走在世界之巅。

但这个白日梦很快便被打断了——我们脚下的岩石类型起了变化。随着我们在裸露的基岩上行进,脚下棕褐色的砂岩逐渐变成了粉色的灰岩岩层。根据之前的经验,这附近可能会有化石。我们花了几分钟的时间仔细查看附近的岩石,突然,一块甜瓜大小的岩石一角发出的一道不寻常的闪光吸引了我的注意。野外工作的经验告诉我,要重视这种时刻的直觉。我们深入格陵兰岛的目的,正是为了搜寻一些微小的化石。于是我蹲下身子,用放大镜仔细查看这块岩石。吸引我注意力的那道闪光是从一个微小的白色斑点上发出的,这个小白斑还没有一粒芝麻大。我蹲下来,花了约5分钟的时间近距离地观察这块石头,然后将它递给了同事法里希(Farish),征求他的专业意见。


法里希用他的放大镜仔细地查看这个白斑,整个人一动不动,像是凝固了一般。突然,他回过头来看着我,目光里满是抑制不住的情绪——除了难以置信外,还有惊喜。他站起身来,脱掉手套,将它们用力扔到了20英尺以外,然后他整个人冲过来,给了我一生中经历过的最热烈的熊抱,差点让我摔倒。

法里希的狂喜让我忘却了这件事本身有多么可笑——我们因为发现了一颗比沙粒大不了多少的牙齿而欣喜若狂。我们付出了3年的时间、无数的美元,还有许多次扭伤韧带的代价,就是为了寻找它:将爬行动物和哺乳动物联系在一起的2亿年前的古老证据。不过这个项目可不是迷你版的战利品搜寻游戏,这枚小小的牙齿代表着我们自身与那些早已消失的古老世界之间的一条纽带。在格陵兰岛的这些古老岩石中,隐藏着人类与那些塑造了我们的身体、行星,甚至整个宇宙的力量之间的深刻联系。

发现我们与自然界之间的联系,就像探寻视错觉图案背后隐藏的模式。在生活中,我们每天都会接触到身体、岩石还有星空。如果你有一双受过训练的眼睛,那么所有这些熟悉的事物都会变成更深层的现实。当你学会透过这样的一双眼睛去观察世界时,身体和星空就会变成通往过去的窗口。这过去是如此广阔,几乎让人难以想象,有时甚至是灾难性的;同时,它也是所有生命和孕育它们的宇宙所共同拥有的。


如此巨大的世界,如何会隐藏在一枚小小的牙齿之中,又如何会隐藏在我们的身体之中呢?故事要从我们结束那次对冰封的格陵兰岛山脊的考察之旅开始讲起。

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