关于全球极端天气,你需要知道的三件事 | 读图

经济学人集团 经济学人 2018-01-08


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刚过去的2017年位列“史上最热”年份之一,2018刚开年,极端天气就继续在全球肆虐。亚洲寒潮涌动的同时,欧洲也遭受特大风暴侵袭,南北半球的澳洲和美国更是出现近100度的超级温差。人类活动造成的气候变化是极端天气背后的诱因吗?我们将以一组文章和图表对此做出解读。

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拉尼娜诱发高温周期


2016年是有记录以来的最热年份,刚过去的2015-2017则包揽了有记录以来的“最热三年”。这与全球气候的大周期有关。如图所示,美国国家海洋和大气管理局的数据显示,有记录的15次最高月度异常温度中,有13次发生于2015年二月以后。2016年四月的地表和海洋表面平均温度比上世纪平均值高出1.10°C。

点击图片回顾文章《红色高温》


这种高温的出现,部分是因为“厄尔尼诺”现象对整个太平洋地区的影响。太平洋热带海域温暖海水的外溢推高了全球的表面温度,气温和湿度随之升高,导致南美东南部和北美西部洪水泛滥,而印度、澳大利亚、印度尼西亚和南非则出现大范围的旱情。2015年年中开始的厄尔尼诺灾害是有记录以来威力最大的一次,不过在一波高温之后,它宣告结束。接下来出现的“拉尼娜”现象会造成极端气候频发。

气象学家认为这个周期可能意味着更大的挑战:由于大气中温室气体浓度增加,造成的海水升温意味着超大量热能被封存于海洋深处,未来发生极端现象的门槛“更低了”。气候系统纷繁复杂,意味着温度变化无法由单一原因来解释,但异常酷热天气频繁出现,则是气候变化与天气情况之间一种可靠的因果关系。可以确定的一点还有:人类的生活方式是造成气候变化的主要原因,我们将别无选择地成为生活在史上最热环境里的一代人。


自然灾害数量增长


自1970年开始,全球每年遭受的灾害数量逐年上升。去年的风暴、洪灾、山体滑坡、泥石流、雪崩、极端气温和森林火灾等自然灾害总数达近700起。



联合国的灾害监测系统显示,美国、中国、印度是1995-2015年期间遭受最多灾害的国家,包括导致了超过10人死亡、影响超过100人生活或致使全国进入紧急状态的地震、风暴、洪水和高温。尽管自然灾害变得更频繁,但由于安全保护措施和建筑质量的改善,受灾死亡的人数出现显著下降。当然,城市规划仍然需要为预防灾害做好准备。


北极,其实已经不复存在了?

过去30年,夏季海冰的最小覆盖面积已经缩减了一半,体积缩小了四分之三。按照目前的趋势,到2040年夏季,北冰洋上的海冰将基本消失。


目前地球正在经历的全球变暖是由大气中的某些气体引起的,尤其是二氧化碳。这些气体容许热量以太阳光的形式透过大气层,但阻挡其以波长更长的红外线辐射到太空。这样一来热量就被留存在空气中、水里和陆地上。二氧化碳增多就等于变暖加剧,这是个简单的等式。只不过它其实并不简单。一些反馈循环让情况变得更复杂:有些抑制了变暖,有些则令其加速。北极的两大反馈循环可能让气候变暖大幅加快。


点击图片回顾2017五月刊文章《裸露的北极》


北极变暖可能会有极恶劣的后果。世界上的风很大程度上是因两极和热带地区的温差而形成的。如果北极比热带地区升温更快,这一温差会减小,风速就会减慢。这种情况已经出现——过去30年来,北半球的风速减缓了5%到15%。风减少听起来也许令人向往,实则不然。后果之一就是北半球的急流发生紊乱。这可能会在意想不到的时间给意想不到的地方带来暴风雪和热浪。

洋流也可能减缓,从印度的季风到太平洋厄尔尼诺现象的规律都会因此受到影响。而在可能发生的情形中,最恐怖的是覆盖格陵兰岛的冰盖发生变化。格陵兰岛包含了全球约10%的淡水,如果这里的冰盖融化一点,或者只是破裂后漂浮到海面上,那么到本世纪末海平面升高的水平将远远超过今天所预计的74厘米。


一个铁的事实是,几乎可以肯定,我们今天所知道的北极已不复存在。■


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