为什么有些人总是拖延?甚至拖延改善拖延症这件事?

yeeyan 译言 2018-01-09

仅仅用一种粗鲁或愚蠢的行为来描述拖延是片面的,拖延现象的背后可能蕴含着更深层次的东西。

为什么有些人总是拖延?

Why some people are always running late?

原文作者:Laura Clarke

在写这篇文章之前,首先我要自我检讨一下:我是个爱拖延的人。至少,是一个正在改掉拖延习惯的人。事实上,我之前已经好几次错过了这篇文章的约定交稿日期,这实在令人难堪。我试图安慰自己,这是为了写这篇文章而主动"体验生活"的结果,但我知道事实并非如此。



我知道像我这样的情况并非个例。我们身边应该都有这样的人:可能是每天都会迟到的保姆,也可能是每次都无法按时完成任务的同事。更有甚者,如果你要跟某个朋友吃午饭,在告诉他时间安排时都要故意早说30分钟,才能避免对方迟到。


很少有哪种习惯能像拖延那么令人恼怒。虽然一次又一次的无奈等待时可能让你心怀不满,但你的朋友和同事这么做的原因,可能也并非出于自私。针对拖延症进行的心理学研究,可以帮助我们大致了解这样一种思维系统。



拖延的人并不无礼懒惰


人们对不守时的人普遍持有负面看法,但这却有可能存在误解。



"很容易认为这些人组织混乱、杂乱无章,认为他们不仅举止无礼,而且不考虑他人的感受。"认知行为治疗师哈丽雅特·梅洛特说,"如果不是因为有临床实践的经历,迟到的人也会令我感觉尤为愤怒。"


虽然很多拖延成性的人其实有一定的组织能力,而且希望朋友、家人和老板高兴。但他们这种拖延的习惯却很容易被人注意,这对其人际关系、个人声誉、职业发展和财务状况带来的破坏也让他们自己感到难堪。


"虽然有的人会以让别人等待为乐,但正常人都很讨厌迟到。"黛安娜·德隆泽在《永远不再迟到》这本书里写道,"然而,要克服拖延的毛病还是很难。"


拖延与借口


关于拖延,有些借口已经被普遍接受,例如发生事故或遭遇疾病,在发生严重拖延的情况时尤其如此。



但如果采用其他借口,可能难以被人接受。比如,有些爱拖延的人会将此归咎于自己思考过多,有的人会声称因为有把工作做到尽善尽美的压力、所以拖延,等等。

 

伦敦的一位教师乔安娜表示,她之所以不守时,有时候是因为观念不同。"我有朋友约我出去,他们可能会说,'7点之后都行。'"她说,"但如果我8点或更晚才到,他们就会生气。"


总是迟到或许并非你的错,而是你天性如此。专家表示,不守时的人往往拥有相似的性格,例如乐观、自我控制能力差、焦虑,或者喜欢刺激。个性差异会影响我们对时间流逝的感受。



2001年,圣迭戈州立大学心理学教授杰夫·康特开展了一项研究,他将参与者分成A类型(野心勃勃、争强好胜)和B类型(有创造力、喜欢沉思、善于探索)。他让参与者在没有表的情况下凭感觉判断1分钟有多长。A类型的人感觉中的1分钟实际是58秒,B类型的人感觉中的1分钟实际上则长达77秒。


你才是自己最大的敌人


曾在2015年担任过TED演讲嘉宾的蒂姆·厄本自称是一个有拖延症的人。他表示,爱拖延的人往往有"打败自己的怪异冲动"。他给这些可怜的人取了个名字:慢性拖延精神病人。


当然,拖延还有其他原因,但很多仍然源于自我。比如,他们有拖延的预期,甚至过于关注细节。



对乔安娜而言,最痛苦的例子莫过于撰写学校论文。"我从来没有在规定时间内完成过,这似乎让人觉得我不关心此事。"她解释道,"我会花几个星期的时间思考论文,然后怀着过于忐忑的心情认真评估每个部分。但实际上,迟交论文的现实却破坏了我的计划。"


"对某些人来说,拖延症则是因为受到某些心理健康或精神问题困扰所致。"梅洛特说。


例如,"患有焦虑症的人往往会避开某些环境。"梅洛特说,"较为自卑的人可能对自己的能力更为挑剔,所以会花费更多时间检查自己的工作。"而抑郁症患者往往萎靡不振,想要调动积极性就变得更加困难。


改善大脑,遵守时间?


纽约独立心理学家、《如何在数字时代对抗拖延症》作者琳达·萨帕丁博士表示,某些人之所以反复拖延是因为存在"强迫性思维"。



简而言之,她认为拖延症患者很关注与某件事相关的恐惧,或者不断迫近的最后期限。他们不会想办法来克服恐惧,反而让恐惧变成借口——通常以但是的形式表达出来。例如,你可能会告诉自己,"我也希望守时,但是我没法决定应该穿什么;我开始写文章,但是我担心同事认为我写的不好。"她解释道。


"真正重要的是但是后面的内容。"萨帕丁说。她建议人们把但是改成而且。她解释道,但是表示反对和妨碍;而且则表示关系和决心,这样一来,"任务就没有那么可怕,恐惧所构成的障碍也会降低。"


为了遵守时间,德隆泽首先明确了那些总是让她拖延的事情。她表示,她经过了反复的失败才变得更加守时。她随后意识到,她渴望的是那种匆匆忙忙所带来的紧张情绪。改变自己渴望的内容,是使她守时的唯一办法。


"当我瞄准时间观念更强的目标时,就会发现身为一个靠谱的人是多么重要。"德隆泽说,"于是,发展自己的这个方面很快变成了我的重点。"



此外,有些人的拖延习惯已经令朋友和亲人忍无可忍。如果朋友的拖延让你困扰,你可以阐明自己所能容忍的底线。


"你可以阐明立场,设定底线,而不是生闷气。"她说,"告诉对方,如果他们不守时,你会怎么做。"例如,可以告诉喜欢拖拖拉拉的朋友,如果他们迟到超过10分钟,你就会独自去看电影。对于总是无法按时完成工作的同事,则可以告诉他,你下一次会直接放弃他负责的部分,甚至可能会告诉老板。


对我来说,当一个好朋友明确阐明她的立场时,我也迎来了转折点。我们当时约好在本地的公园一起跑步,但我却迟到了一个小时。她说,她受够了。她不会再跟我一起做任何规划。就这样,她反而调动了我的积极性:我开始承担责任,并主动寻找和解决令我反复迟到的问题。



虽然有句话叫"江山易改,本性难移",我在写这篇文章时面临的烦恼就是很好的例证。但下一次,当我发现又有人因为我而被迫等待时,我会好好审视自己的思维,然后努力做出改变,哪怕只有一点点。

 

版权声明:

本译文仅用于学习和交流目的。非商业转载请注明译者、出处,并保留文章在译言的完整链接。商业合作请联系 editor@yeeyan.com  参考原文地址:

http://www.bbc.com/capital/story/20170209-why-some-people-are-always-running-late


往期内容回顾:

年入20万美金,我们每天加班都没做到的,他们靠四处旅行做到了

35亿年的生命历史就藏在我们每个人体内

如何让新年目标不再夭折


  译言给你的礼物  



译言书店图书大促

第九区杂志系列

6.5折

点击“阅读原文”,购买图书。

觉得不错,分享给更多人看到