英国下午茶文化背后不为人知的故事

2018-01-11 ycy 译言 译言

虽然中国茶叶产量位居世界第一,也是最早开始喝茶的国家,但这个世界上最爱喝茶的却并不是我们。在茶叶消费的贡献上,中国只排到第十九位,远远落后于前三位的土耳其、爱尔兰和英国。伴随着下午茶文化,英国人爱喝茶的习惯更是深入人心。英国人饮茶爱好的背后有什么鲜为人知的故事?

英国人爱喝茶背后的真正故事

The true story behind England’s tea obsession

原文作者:Billie Cohen

现在试想一下,你脑海中最正宗的英国人是什么样的。我脑海中闪现的画面是,一人上唇僵硬,并且手中端着一杯茶。


没错,英国人就是这样——不露声色,并且酷爱饮茶。饮茶已经成为英国文化中不可或缺的一部分,深刻影响着世界其他国家的人们对英国文化的认识。

 

众所周知,中国是最早开始喝茶的国家,给西方带来了最早的茶文化。然而,很少有人知道,多亏了葡萄牙人,特别是一位葡萄牙女性,喝茶才得以在英国广泛传播。

 

英国饮茶风潮背后的女人

1662年,葡萄牙国王约翰四世之女、布拉干萨王朝公主凯瑟琳嫁给了英国国王查理二世,其嫁妆极其丰厚,据说其随身物品中包含一些散装茶叶;也许,这也是其陪嫁物品之一。有趣的是,传说这些茶叶在《芳香植物的运输》(Transporte de Ervas Aromaticas)一书中有所记载,该书后来被简称为「T.E.A.」。



虽然这一传说可能不实,但可以肯定的是,由于葡萄牙通过澳门殖民地与中国进行直接贸易往来,茶叶得以在葡萄牙贵族中盛行,而在这背后,凯瑟琳功不可没。

 

"与查理国王联姻之后,凯瑟琳迅速成为众人关注的焦点——她的穿著打扮、她使用的家具……所有与她相关的东西都成为王室谈资,"《布拉干萨王朝公主凯瑟琳:查理二世的王后》的作者莎拉·贝丝·沃特金斯说。"她的日常饮茶活动引来许多人纷纷效仿,贵妇们纷纷模仿其饮茶习惯以便融入王后的社交圈。"


茶叶曾经是奢侈品

凯瑟琳刚到英国之时,茶叶只是作为一种药品在市场流通,有帮助人们振奋精神、理气健脾的药效。但是,这位年轻的王后习惯于每天饮茶,坚持饮茶的习惯。久而久之,茶叶便不再是健康提神药品,发展成为社交饮品,开始在英国盛行。

 

准确来说,虽然茶叶在凯瑟琳嫁来英国之前已经出现,但是当时并不流行。伦敦玛丽王后大学教授马克曼·埃利斯指出:"在1657年瓦勒就有饮茶的习惯,这比凯瑟琳早了整整六年。饮茶在当时并不多见,究其原因是茶叶价格昂贵。"



当时英国同中国没有直接的贸易往来,再加上印度的茶叶还没有传到英国,而荷兰人进口的茶叶数量又少,所以售价非常高昂。


"茶叶之所以如此昂贵,是因为从中国进口的关税非常高,"英国茶学院研究主任、《茶叶社会史》作者简·佩蒂格鲁说。

 

当时茶叶的价格确实高得惊人,一英镑茶叶的价格相当于工薪阶级一年的收入。根据埃利斯的说法,"除了社会上层最富有的人,其他人都不可能负担得起茶叶。因此茶叶成为贵妇与王室结交的手段,通过茶叶与凯瑟琳结交便是最好的例子。"


"无论王后做什么,其他人都会效仿。于是到了17世纪末,贵族们自然而然开始饮茶。"佩蒂格鲁说。



精美瓷器与下午茶情趣

除了喝茶习俗之外,英国的饮茶仪式也源于模仿。据佩蒂格鲁所述,"我们没有茶匙,没有茶杯,没有茶壶,所以都是从中国进口茶杯、杯托、茶壶等器具,模仿中国的整套饮茶仪式。"


饮茶瓷器在英国的风靡,与凯瑟琳的母国葡萄牙也有一定关联。"葡萄牙是瓷器进口到欧洲的路线上的一站,"埃利斯说。"虽然瓷器价格昂贵,但却非常精致漂亮。饮茶之所以受欢迎的一个重要原因,就是人们可以使用这些精美的茶具,就像拥有最新款苹果手机一样。"



也许正因为瓷器的贵重,才让它有资格成为凯瑟琳的嫁妆。和其他贵妇一样,凯瑟琳在英国生活后,利用这些精美的瓷器增加下午茶的情趣。

 

即使在葡萄牙,也有很多人不知道凯瑟琳王后的这一贡献。如今,一些葡萄牙人开始推广这段历史。"凯瑟琳王后对茶文化做出了巨大的贡献,我们葡萄牙人不愿意对此视而不见。我希望这段珍贵的历史能够得以延续。"库斯托迪奥说。

 

版权声明:

本译文仅用于学习和交流目的。非商业转载请注明译者、出处,并保留文章在译言的完整链接。商业合作请联系 editor@yeeyan.com  参考原文地址:

http://www.bbc.com/travel/story/20170823-the-true-story-behind-englands-tea-obsession


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