纪念 Aaron Swartz: 他用生命捍卫了互联网的开放和自由

OSC - 局长 开源中国 2018-01-13


2013 年 1 月 11 日,著名社交网站 Reddit 联合创始人,web.py 框架的设计者 Aaron Swartz 在其公寓内自杀身亡。这个毕生追求互联网真正开放精神的人最后选择自杀来和这个世界告别,当时他才 26 岁。



回顾 Aaron Swartz 短暂的一生,作为一个开发者和技术人员,他没有用高超的技术来获取大量的财富,而是不遗余力地使互联网和世界成为一个更公平,更美好的地方。


Aaron Swartz 反对封锁知识,长年投身于信息自由化运动,他参与制定规格的 RSS 让我们可以更有效地接收丰富的信息;和 John Gruber 一起开发的 Markdown 让大家更方便地编写和传播内容;他重写了 Reddit,让数百万人得以共享资讯;他参与制定的知识共享协议促进了内容的自由及公平使用,并且让內容创作者了解到还有版权以外的其他选项。


无论是 RSS,知识共享协议,还是 Reddit,都离不开 Aaron Swartz 的精神和理念:让信息更容易获取,更加自由。


Aaron Swartz 曾在 2008 年写下题目为 Guerrilla Open Access Manifesto中文版的宣言,下面是节选:


信息就是能源。但就像所有能源一样,有些人只想占为己有。世界上所有的科学和文化遗产,已在书籍和期刊上发布了数个世纪,正渐渐地被少数私有的公司数字化并上锁。想要阅读那些有着最著名研究成果的论文?你必须支付给如 Reed Elsevier 这样的出版商大把钱。

…… ……

我们要夺回信息,无论它们被存在何处,制作我们的副本并和全世界分享。我们要取到版权到期的东西并将它们归档,我们要买下秘密的资料库并将它们放到网上。我们要下载科学期刊并将它们上传到文件分享网络。我们要为游击队开放访问而战。


只要全世界有足够多的我们,那就不仅是传达了一个反对知识私有化的强有力信号,我们还将让它成为过去。你愿意和我们一起吗?

亚伦·斯沃茨 (Aaron Swartz) 2008 年 7 月,意大利 Eremo


2009 年,他成立了 Progressive Change Campaign Committee(进步改变运动委员会),2010 年,他又创建了 Demand Progress (求进会)—— 利用互联网来组织群众与议会和政府对话。


Aaron Swartz 在 2011 年 7 月 19 日遭到指控,因其在 MIT 非法下载大量 JSTOR 学术期刊文章,遭联邦政府起诉被捕,面临最高 35 年的监禁。


当时,Aaron Swartz 有两个选择:①认罪,承认犯下重罪,35 年的判决会变成 3 个月入狱 + 1 年的居家监禁(不得使用电脑)②不认罪,那就有可能接受 35 年监禁的最坏结果。Aaron Swartz 选择了后者。


在起诉期间,Aaron Swartz 公开反对 SOPA 法案,Aaron Swartz 通过他的 Demand Progress 把民众们网聚起来,和政府做斗争,最终使得整个社会都在反对 SOPA,也使得那些议员纷纷改变自己的想法,白宫最终放弃了这个法案。


而在次年 2012 年 9 月,政府对 Aaron Swartz 进行了更为严厉的起诉,新加入了另外 9 条起诉,如果成立,Aaron Swartz 最高获刑 50 年外加 100 万美金的罚款。同样,检察官给出了选择,只要 Aaron Swartz 认罪,那就只起诉他 6 个月的监禁。Aaron Swartz 再次拒绝。


之后,2013 年 1 月 11 日,Aaron Swartz 在其纽约布鲁克林的寓所内,用一根皮带上吊自杀,尸体随后被女友发现,年仅 26 岁。


这就是 Aaron Swartz 传奇的一生,他用他的生命捍卫了互联网的开放和自由。

现在,距离 Aaron Swartz 离开我们已过去了五年。五年后的今天,当初 Aaron Swartz 用生命捍卫的互联网,是否有如他所愿,变得更开放和自由了?



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