美国如何打破资本寻租的牢笼? | 书评

经济学人集团 经济学人 2018-01-13


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在特朗普造成的乱局中,两位华盛顿学者合著的新书《受困的经济》探讨了寻租行为造成的政策失灵。近几十年来愈演愈烈的寻租活动令美国经济比以前更疲软、更不平等、活力更弱,破局还需引入民间力量,并 “还智于政府”。

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美国政治运转失灵似已到了无法修补的地步,特朗普政府又固执地敌视专家。但一些学者仍在坚持探索改善现状的路径。智库尼斯卡南中心(Niskanen Centre)副总裁布林克·林赛(Brink Lindsey)和约翰霍普金斯大学的政治学教授史蒂夫·特莱斯(Steven Teles)合著的新书《受困的经济》(The Captued Economy)就是这样的一次尝试,在某种程度上也是一幅政治重组的蓝图。

两位作者着重讨论了寻租行为造成的政策失灵。经济学家将租金定义为因竞争壁垒产生的不应得的超额收入,它往往是公司从自身利益出发,成功操纵市场规则的结果。近几十年来,寻租活动似乎愈演愈烈。美国经济不仅比以前更疲软、更不平等,活力也有所减弱。利润增长且更为集中,表明缺乏竞争活力。在2003年投资资本回报率为25%及以上的公司中,有85%在10年后仍保持如此高的回报。

作者列举了四个案例来展现寻租行为令人窒息的扩张。例如,对职业注册和土地使用规则加以分析会发现,它们让那些已经位于顶层的人受益,却牺牲了整个社会的利益。要减轻寻租者的控制力,需要更审慎的政治举措。狭隘的利益诉求之所以能取得成功,部分是因为它们从政治活动中获得的横财让它们更有动力组织起来,进一步放大自身诉求。糟糕政策的代价却会被分摊到全体公众,令他们更加孤立。结果就是领导人往往只听到政策故事的一面。

林赛和特莱斯认为,破局还需引入民间力量,并 “还智于政府”。学术界的务实提议能突破政策迷雾吗?

《受困的经济:权贵如何自肥、减缓增长、加剧不平等》

The Captured Economy: How the Powerful Enrich Themselves, Slow Down Growth, and Increase Inequality

布林克·林塞 和 史蒂夫·特莱斯著
By Brink Lindsey and Steven Teles


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