巴克斯特:9个步骤鉴察自己是否享有圣徒安息

巴克斯特 橡树文字工作室 2018-01-13

橡树出版之【精彩书摘】

编者按
 
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“自省”是清教徒进行属灵操练的一个重要方式。巴克斯特在《圣徒永恒的安息》一书中给出了鉴察自己是否享有圣徒安息的具体操作步骤。编者根据自己的理解将其分解为九步。其中的第五步和第九步与爱德华兹早年通过写《立志书》和属灵日记的方式来进行属灵操练有异曲同工之妙。你可以找时间试一试这种自省的操练。


我要激励你自己去做自我察验的功课。如果你是生活正直而敬畏上帝的人,省察会使你径直得出自己蒙上帝慈爱的确据;如果你不是这样的人,自我察验虽会让你一时不安,但它可以使你蒙福,最终让你得到蒙福的确据。也许你会说:“我不知该怎样鉴察自己。”


接下来,我将就此加以指导;不过,你若不下决心将这指导付诸实施,我再指导也无济于事。因此,在阅读以下内容之前,你能否在主面前许愿,立即着手按照我依上帝的话语做出的指导做此项功课呢?我对你的要求没有一项是不合理或不可能的——你只须花几个小时的时间,去了解自己永恒的命运如何。若是有位邻居、朋友想占用你一个小时的时间,同你交谈,办某件事,或帮其他的忙,你一定不会回绝;在如此重大的事上,你更不该拒绝为自己花一点时间!我劝你接受我的请求,就如同我以基督的名义跪求于你;我会让自己再次跪在基督面前,求他说服你的心,去行使自己的责任。


以下则是如何鉴察自己的指导。


1) 你要首先排除自己心中的一切忧虑与杂念,不让它们转移你的注意力或分你的心。没有其他事的干扰,这项工作本身就够繁重的了。


2) 然后,你要俯伏在上帝面前,诚心地祷告,求圣灵助你原原本本地揭示出你内心的真实光景,并在这项工作的全过程中始终光照你的心。


3) 你要选择最合适的时间、地点来做这件事;要选一个你最能安静独处的地方,在没有任何事情会打断你的时间;如若可能,就在现在。


4) 你要事先记诵或写下一些定义圣徒及福音书中得救条件的经文,让自己相信这些都是绝对可靠的真理。你要借此审问自己。你要问的问题不是你里面有没有良善,也不是你在何种程度上有何种恩典,而是你里面是否真有这样或那样使人得救的恩典。


5) 你的心若是想从这种努力中退缩,你就要迫使其继续下去。你要命令它。你要让自己的理智介入其中,行使其权威。不仅如此,你还要以上帝的命令吩咐它,迫使它顺服,免得它因上帝不喜悦而受苦。要让你的良心担负起自己的责任,直到它能督促你的心去做工。也不要让你的心在本该努力做工时在那里消磨时间。你要像《诗篇》的作者那样“心里也仔细省察” 。只有能攻克己心的人才能赢得上帝的心。


6) 假如经过所有的努力,你仍不能肯定自己是否享有安息,就需要寻求帮助。你可以去找一位敬畏上帝、有经验、有能力,且忠实可靠的基督徒,向他诉说你的情形,让他尽己所能为你提供建议。你要像对待医生对你身体的建议那样对待这类忠告,它即使不能给你完全肯定的答案,也必大大有助于你继续努力,为你指明方向。不过,千万不要把寻求帮助当成你放弃自我察验的借口,而只能当做自己的努力不奏效时万不得已的补救办法。


7) 在你察明自己的真实光景后,你要对自己做出相应的宣判;你要么是名副其实的基督徒,要么就不是。在做此宣判时,既不要草率,不要自我粉饰,也不要因忧愁而恐惧;反要慎重而诚实地,秉着自己的良知,相信圣经和你的理智。


8) 根据你对自己的心所做出的宣判,你还要努力让它感受自己的结局。你若是未得赦免,就要思想你将面临的惨境;若你已是新造的人、已成圣,就要思想上帝使你进入了何等蒙福的境地。你要让这样的慎思继续下去,直到心里留下深刻的印象。


9) 然后,你起码要用文字将此宣判记录在案:“某日某时,经彻底省察之后,我发现自己的结局是这样或那样的……”如此记录对你今后十分有用。你不能一辈子只靠这一次的结论,从此就不再评判自己;也不要让这一次的结论防碍你每天察验自己的行事为人;若有必要再三重复这样的省察过程,也不必气馁。特别要注意的是,你如果尚未得重生,不要用你眼下的状况为你未来的结局下结论。不要这样想:“我不是属上帝的人,到死都会是这样;我是个徒有其表的基督徒,今后也只能如此。”不要灰心。尽管到目前为止你一直在辜负基督,在他面前敷衍,但只要你愿意,就没有什么能妨碍你成为属他的子民。


(本文摘编自巴克斯特《圣徒永恒的安息》,三联书店,2013.03)



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