读书 | 关于拖延症:你需要了解的五点

贝小戎 三联生活周刊 2018-03-13


美国作家安德鲁·桑泰拉写了一部拖延症的历史,副标题说这本书姗姗来迟,因为他有拖延症。


拖延症可以说是现在的时代病。加拿大心理学家皮尔斯·斯蒂尔说,95%的人都承认自己会拖延。调查发现,三分之一的美国大学生有严重的拖延症。公司讲究效率,但是平均每个员工每个工作日会拖延掉100分钟,这样每人每年造成的损失达9000美元。人们在结婚、生孩子上也拖延,平均结婚年龄从1950年的22岁增加到了27岁。

桑泰拉认为,拖延症不见得是坏事,“拖延有时有助于我们看清,原来有些事并不值得去做。而且闲逛有时会变成思考和创意。推迟必须要做的事情让我们更有人情味、更有趣。对大部分人来说,当我们本该做别的事情时我们做的那些事情才是我们的生活。这不是最高效的生活,但比遵循规则更有趣。拖延会阻碍我们的发展,但它也能让我们实现自己。”

哲学家罗素1932年写了一篇文章叫《懒惰颂》,批评对效率的崇拜。桑泰拉想赞颂拖延症患者,“他们反叛钟表的统治,是所有有条理的机器人中不墨守成规的人。”

他幽默地说,对于拖延症,我们总是宽于律己,严于待人,我们当然不希望某天我们叫的急救员有拖延症。送外卖的稍微晚到一会儿我们就会心烦。

修理工和快递员上班之后就能马上干活,作家们动笔前却总是磨磨蹭蹭。“作家们也许是世界上最持久的拖延症患者,他们也是最擅长为自己的拖延找理由的人。”美国作家E.B.怀特说:“拖延对于作家来说是很正常的。作家就像一个冲浪者——他会等待时机,等待一个完美浪潮的出现。拖延是他的本能。他等待可以把他推向前的(情感,抑或力量,抑或勇气?)的波涛。”

《加拿大商业》网站36日登载了一个对桑泰拉的专访:

1
说实话,你写这本书用了多长时间?


只用了三年,我还不是太糟糕。跟许多拖延症患者一样,我往往会夸大我的拖延症,以为自己拖的很厉害,其实我很勤奋。当我跟别人说,我在写一部关于拖延症的书时,反复有人告诉我,“哦,我是世界上最严重的拖延症患者。”每个人都以为自己是最严重的,竞争还真是激烈。

2
历史上有哪些著名的拖延症患者?


《奥德赛》中奥德修斯的妻子佩涅罗佩有拖延症,她不想理会那些求婚者,就一边织衣服,一边拖住他们。达尔文用了25年的时间撰写他的理论,达芬奇无法一次专注于一项工作。他总是开始做一件事,然而注意力就转移,所以总是什么都完成不了。拖延症患者当然很喜欢这些历史上后来做出丰功伟业的榜样。这些故事让他们感到欣慰。

3
每个人都会拖延吗?


根据我的研究,是的,拖延是一种非常普遍的冲动。有些人相对严重一些,对一些人来说,会严重到影响生活、工作和家庭的地步。对大部分人来说,这都是一个始终存在的难题。单纯拖延一件事并不是坏事,拖延症更准确的定义是,明知之后会引发麻烦时仍旧拖延。

4
人们为什么拖延?


每个人都有他自己的答案,我可能会给出200个答案。大部分时候,我拖延是因为我担心某个工作,不仅怕失败也怕成功。有时我是由于模棱两可,不知道现在该干什么,所以我就选择了什么也不干。这在动物界尤其明显,有时当一只鸟遇到了一个对手,它们不会打起来或者跑掉,它们就在那儿啄地面。

5
拖延症是不是就是懒惰?


我要说拖延跟懒惰没有多大的关系,这是一个重大的误解。大部分拖延症患者都是非常忙、非常积极的人,由于他们不能忙于正确的事情,他们就去做了错误的事情。作家罗伯特·本切利说:“每个人都能做任何数量的工作,只要那不是他那时应该做的工作。”

6
容易拖延的人该怎样才能完成他们该做的事情?


你可以去任意一家图书馆,都能找到好多个书架,上面摆满了关于治理拖延症的书。有各种对付拖延症的技巧,如早做准备,或者番茄工作法,每工作25分钟就奖励自己5分钟的休息。这都证明,拖延着是多么令我们害怕。我们不应该是这样。拖延症患者属于这个世界上最有魅力的人。

(图片来自网络)


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