《寻梦环游记》导演的一堂课

和菜头 槽边往事 2018-04-23

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今天,我在北京瑰丽酒店蹭了一堂课。教师是《寻梦环游记》的导演之一李·昂克里奇(Lee Unkrich),课程是关于《寻梦环游记》的幕后制作过程。


因为我悍然补贴跨国娱乐巨头的缘故(参见:《你《寻梦环游记》的票根还留着吗?》,迪斯尼中国邀请我去参加今天的导演见面会。到了会场之后,发现我被安排在了3点半的媒体场,作为一个求生欲非常强的人,我不认为自己被视为自媒体有任何好处。刚好,导演从2点开始要给中国动画导演开一节大师课。虽然迪斯尼中国的工作人员一再劝说我内容太过专业,但是我还是毅然决定蹭课。


昂克里奇导演1994年加入皮克斯,是《海底总动员》的联合导演,《玩具总动员3》的导演,以及《寻梦环游记》导演。目前,他的身份是皮克斯动画工作室的企划副总裁。在进入皮克斯之初,他是作为《玩具总动员1》的剪辑师参加创作,随后在《虫虫总动员》里担任剪辑总监。从他的经历上来看,想要执导动画电影,成为剪辑师大概是最快的途径。


以下,就是我的课堂笔记:


《寻梦环游记》(CoCo)整个项目耗时6年。最初的构想来自导演的一次墨西哥之行,在那里他恰巧遇见当地的亡灵节。这个节日给予了他极大的冲击,一方面是绚烂多彩的节日气氛,墨西哥人用一种欢快热情的方式对待死亡,甚至为此设立了节日;另一方面是墨西哥人对死亡和亡灵的不同看法---对于导演而言,他所处的文化环境中,死亡就是终点,一切烟消云散;但是对于墨西哥人而言,死亡只是人到了另外一个世界去,每年的亡灵节他们还要从亡灵世界里回来,探望家人。


于是,他很快就有了一个故事雏形:讲述在亡灵节的时候,一个男孩子被困在了亡灵的世界里,想尽办法逃回人世。


导演把故事雏形交给策划,让他们构思一个完整的故事。《寻梦环游记》的第一个版本和今天正式上映的版本完全不同。比如说CoCo在今天的版本里,是老奶奶的名字。而在第一版故事里,CoCo是一个同样困在了亡灵世界里的小女孩,和小男孩相互帮助,一起逃离。


第一版故事和音乐没有任何关系,它讲述一个小男孩思念去世的母亲,想要再见到她一面。在亡灵节期间,他去到了墨西哥的外婆家,在那里遇见了母亲的一大家子人。为了再次见到母亲,他越过了桥,进入了亡灵世界,并随之受困。在找寻母亲的过程里,他发现自己随着时间流逝,身体正在一点点变成骷髅.....


导演对这个故事并不满意,要求重新分析故事,分析亡灵节的含义。亡灵节是一个亲人团聚的日子,讲述的家庭关系。而在第一个版本里,小男孩是个外来闯入者,他和整个亡灵节的风俗、习惯始终隔着一层。因此,导演果断废掉了这个故事,重起炉灶。这一次,故事从一个墨西哥小镇上的男孩讲起,他们一大家子人世代做鞋为生,但他自己的梦想却是音乐。这天,他从家里偷跑出来,想要去参加市镇广场上的亡灵节音乐比赛......


在确定故事之后,就是漫长的制作过程。


皮克斯的做法是反复前往墨西哥进行实地考察,选取了一系列小男孩,最终确定了现在影片中这个黑发、圆脸、穿白色背心和牛仔裤的男孩形象。在所有的细节上,皮克斯都煞费苦心。比如说男孩进入亡灵世界之后应该穿什么衣服,就经历了反复的论证和修改:


因为是在夜间,而且人们普遍认为亡灵世界温度较低,所以,男孩应该穿一件连帽衫。那么,是什么样的连帽衫呢?考虑的剧情需要,男孩需要在亡灵世界里伪装骷髅,于是,服装设计师就设计了大量的图样,在衣服胸口加各种白色的横杠,以此模拟人肋骨。无论是宽横杠,还是细条,无论是三条还是两条,导演都不满意。直到最后,有人拿出了另外一个方案:


是的,最后的方案是在手臂上加上白色的条纹。一方面视觉效果更好,一方面照顾剧情,暗示着小男孩会从手臂开始逐渐变成白骨。


类似的事情皮克斯做了许多。再比如说亡灵城的设计,从色彩上参考了墨西哥瓜那华托的那些五彩缤纷的房子。而城市结构则是一步步推理得出:一代代人死去,所以亡灵城应该是一个永远在建的过程,必须要有吊塔;生命无限延续,人口越来越多,所以那里的房子应该是树状的塔楼,无限延伸......


这种技术细节上的处理,皮克斯有时候达到了走火入魔的程度。例如说反对小男孩从事音乐的奶奶,为了表现出她的老态,皮克斯的工程师专门提供了一套算法,可以让她两臂下的“哈喽肉”随着动作而前后摇摆,让她下颌上的赘肉随着情绪变化和语调高低而上下弹动:


虽然说动画片是想象的产物,但是想象来源于真实的生活,《寻梦环游记》的结尾也是如此。小男孩从亡灵城返回,全家团聚,亡灵亲人能够回来探访,自己的音乐梦想实现,这是最好的大团圆结局。可导演觉得这样的一个结局还是少了点什么,他们在网上搜索了大量的素材,其中有一段视频,是关于一个老年痴呆的黑人音乐家。他和其他人没有任何交流,平常时间就趴在手上发呆。后来,护士给他戴上耳机听音乐。只要音乐声响起,他就会立即恢复神采,大声跟着音乐歌唱。这时候拿下耳机,询问他关于音乐的话题,他能够非常流畅有条理地回答。


于是,电影的结尾就有了这样一幕:小男孩在老奶奶身边弹奏吉他,轻声唱起那首《Remeber Me 》,如同枯木一样毫无生气的老奶奶突然有了反应,先是手指轻动,然后是抬起头,浑浊的眼睛变得明亮起来,笑容在脸上浮现,并且跟着小男孩一起歌唱:


课程持续了1小时20分,听下来我最大的感触是:面对皮克斯这样的巨头,单点突破的意义并不大。导演在PPT中展示的图片和视频素材,我基本上全都在网上看过。在信息的层面上来看,世界的确已经被拉平了。皮克斯团队的灵感来源,也是我所能见的各种网络资料。但是,皮克斯可以做出《寻梦环游记》来,而我却不可以。同样的素材,加工出来的结果却大相径庭。


原因是皮克斯是系统性强大。他们选择题材的角度很强大,他们编辑取舍故事核心的能力很强大,他们的人物造型很强大,他们的服装设计很强大,他们动作特效很强大,他们的作曲能力很强大,他们的受众心理学很强大,他们的跨文化传播能力很强大。而在这之上,他们的决策处理能力很强大。既可以给这样一个项目六年时间慢慢打磨,又可以在真正执行的时候给足所有资源,尽力做到最好。


因为有这样齐整的一群人,乃有这样整齐的一件事。所谓电影工业和小作坊的区别,大概就在于此。


图片来源:《寻梦环游记》剧照


槽边往事和菜头 出品

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