微软开发无人店技术叫阵Amazon Go,以后沃尔玛也能拿了就走?

关注前沿科技 量子位 2018-06-15
买栗子 发自 凹非寺
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根据路透社得到的消息,微软的攻城狮们正在开发用于无人商店的、自动化结账技术。

微软把触手伸向零售领域,要和今年年初开业的Amazon Go无人店一较高下。

即将牵手沃尔玛?

微软内部人士对路透社说,负责研发零售相关技术的,是一支10到15人组成的团队,其中包括一位从Amazon Go团队里挖来的计算机视觉专家。

不过,技术详情尚不得而知。所以,我们先来感受一下微软的战略。

看看对手亚马逊,旗下有买来的Whole Foods超市,微软则希望通过与各大零售商之间的结盟,来扩张自己的零售版图。

微软透露,包括AVA Retail在内,微软已经有6家合作伙伴了。而且,公司目前正在和零售巨头沃尔玛谈合作。

如果这次真的牵手成功,强强联合或许真的势不可挡。

Amazon Go疾速扩张中

不过,亚马逊的强势,也不是那么容易就能压倒。

秘密开发了4年,又内测了一年多的Amazon Go,今年年初才开始对外营业。但店内可同时容纳97人,这样的操作前所未见。

拿了就走的“Just Walk Out”技术,背后有天花板上100枚摄像头、以及物体识别和运动检测算法的强力加持。

即便部分前往店内亲测的顾客,已经达成了顺手牵羊成就,但从概率学的眼光来看,AI的表现已经很优秀了。

亚马逊副总裁Dili Kumar说,Amazon Go的技术仍在优化中——要让系统用更少的数据,来识别物体和动作。

另外,一次姗姗迟来,不代表今后的节奏也会一样缓慢。

有了西雅图店的成功试水,Amazon Go将在不久之后,登陆芝加哥旧金山两座同样繁华的都会。

这样的扩张速度,可能给了瑟瑟发抖的零售商们,联手微软的一个理由。

压缩技术成本

不过,要和零售商们愉快地玩耍,首先是技术不能太贵

要以合适的价格抛出橄榄枝,才不会吓跑潜在的队友。

但这样的话,利润空间就很小了。于是,压力就到了技术团队的身上。

微软CEO纳德拉在和研发小组开会的时候说,要依靠店内传感器 (比如摄像头) 和计算设备的结合,减少需要传输到上的数据,从而降低成本。

这样看来,成本是微软进军零售界,面临的一个不小的挑战。

来日可期

目前,在微软总部所在地,即华盛顿州的小镇雷德蒙德,微软的零售体验中心里已经有相关的技术展示。

说不定,过不了多久,沃尔玛也能“拿了就走”。

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