为了自动驾驶,沃尔沃包养了激光雷达公司Luminar

关注前沿科技 量子位 2018-06-15
郭一璞 发自 凹非寺 
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

沃尔沃最近为他们的自动驾驶找了一家激光雷达公司——Luminar



这家公司还是有两下子的。就在两个月前,量子位曾经报道Luminar把激光雷达接收器的成本从几万美元降低到了3美元

这可以说是十分喜大普奔了。

无人驾驶量产和商用的问题,目前最受掣肘的还是激光雷达为主的传感器成本。

要知道,Waymo在申请加州自动驾驶无司机路测时,还专门叮嘱了警方:如果无人车出了问题要拖走,请千万小心上面的雷达,很贵的



天才少年奥斯丁和他的雷达

Luminar这家公司的创始人奥斯丁·罗素(Austin Russell),创业的时候还是个未成年小朋友。



 奥斯丁小朋友的盛世美颜

但是,为什么说他是天才少年呢?因为,他在少年时期,就呆在加州大学尔湾分校的Beckman激光研究所,设计AR和无线能量传输项目。

别人的青春期撩妹子,奥斯丁的青春期撩激光啊。

后来,他在斯坦福读书时拿了一笔10万美元的奖学金。拿到这笔钱的他,开心的辍学了——有钱了当然要去创业啊。

那是2012年,当时,奥斯丁小朋友17岁

后来,在2017年4月,Luminar拿到了一笔3600万美元的投资,来自Canvas Ventures、 GVA Capital和1517 Fund。

创业5年后,Luminar终于发展到了400人,而创始人奥斯丁小哥哥(看看你们的身份证,很多人只能叫他小弟弟了)才刚刚22岁,普通人本科毕业的年纪,已经是10亿美金独角兽公司的CEO了。



这已经不是你的同龄人已经超越了你,而是你弟弟/你儿子的同龄人已经超越了你。

所以奥斯丁小朋友的雷达到底怎么样呢?

前面说了,Luminar把雷达接收器的成本从几万美元降低到了3美元。

而自动驾驶激光雷达领域最大的公司Velodyne,最强大的激光雷达要卖到7.5万美元,将近48万软妹币——你买辆车的钱,不够别人的一个雷达。

Velodyne的这个雷达放在车顶上,有128个激光器来探测它周围的世界。

但是Luminar,只要两个激光器就够了,自称可以“看到”250米范围内的物体。

虽然是自称,但是并不是自吹。沃尔沃汽车技术基金首席执行官Zaki Fasihuddin说:“他们的激光雷达性能,已经超过了我们在实验室测试过的测试结果”。



 不要128,只要2个激光器,雷达抱回家

另外,除了“看到”物品,Luminar还可以实现3D地图功能,在他们的软件系统里,雷达所监测到的物体中,哪些是行人、哪些是路边的垃圾箱都可以分得很清楚。

所以,3D地图和软件系统可能也是吸引沃尔沃这家汽车公司的一个原因。奥斯丁小朋友说,他们公司400人中大约有100人都是专门做软件开发的。

沃尔沃会不会始乱终弃?

沃尔沃找到了这样的技术供应商当然喜滋滋的。

他们准备先把Luminar的激光雷达安装到自己在山景城的车队里,然后将Luminar的软件系统集成到自己的软件里(大概是接个API之类的)。

同时,这份协议还包含了投资。

沃尔沃通过自己的风投基金给Luminar投了一笔钱,但是没有公布具体数额。

不过,这项合作并不是一项排他性协议。

也就是说,如果沃尔沃找到了更好的激光雷达,还是可能会抛弃Luminar的



真是甲方爸爸,有钱可以为所欲为。

当然,作为乙方的Luminar也不会只靠着沃尔沃吃饭,丰田和另外一家不愿透露姓名的汽车公司也是他们的客户。



 乙方奥斯丁:我必须非常努力才能看起来毫不费力

那些四处找雷达的其他汽车公司

福特是自己花10亿美元投资了自动驾驶技术公司Argo AI,然后Argo AI收购了激光雷达制造商Princeton Lightwave

通用和福特差不多,旗下自动驾驶公司Cruise收购了2014年成立的自动驾驶激光雷达创业公司Strobe

汽车零部件制造商德尔福,在去年夏天与以色列激光雷达制造商Innoviz签署了合作协议,把Innoviz的激光雷达整合到德尔福的自动驾驶系统里。

百度则是在2016年8月投资了Velodyne,Velodyne的雷达也在百度的无人车上亮相。



景驰使用的雷达也是Velodyne。

而Google的兄弟公司Waymo虽然最早用的也是Velodyne,但是后来选择自己造,花费数年和数百万美元造出了自己的激光雷达系统。

后来还因这个系统方案,引发了Waymo和Uber之间的专利纠纷,原因是前Waymo无人车工程师莱万多夫斯基,涉嫌把这项技术“带到了”Uber。当然,最后这个官司已经尘埃落定,Uber赔钱认输,莱万多夫斯基走人——事实也就显而易见了。

据说,“赋闲”的莱万多夫斯基还打算折腾自动驾驶,但由于法律原因,他准备绕过激光雷达,直接走视觉方案。

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