握手“出卖”了你

袁越 三联生活周刊 2018-06-15

你新交了个朋友,想知道他的身体状况,除了偷看对方的病历记录之外,还有什么好办法呢?

大部分人首先想到的肯定是“气色”,但这个词就和很多中医词汇一样,太虚了,很难下个准确的定义。也有不少人会根据对方的体重指数(BMI)做出判断,但在实际生活中,大胖墩或者骨瘦如柴的人其实是很少见的,大部分人都是中等身材,体重指数所能传递的信息非常有限,而且也不怎么可靠。

那么,有什么简单的办法可以大致判断出对方的健康状况吗?答案之一是和对方握个手,感觉一下对方的握力,越有劲说明身体状况越好。

一个人的握力大小不是由一组肌肉决定的,而是和很多因素都有关系,包括许多组小肌肉群的力量、骨骼和关节的状况,以及心血管系统的功能等等,因此握力可以大致反映出这个人的身体处于一种什么样的状态。

图片来自视觉中国

很早以前就有医生根据病人的握力来判断对方的健康状况,甚至用它来检验治疗效果。现代医学诞生之后,不少人做过严格的大样本研究,试图找出握力和健康状况之间的关系。其中最有名的一篇论文发表在《美国医学会杂志》(JAMA)上,一群来自德国的科学家找到了6089名身体基本健康的中年志愿者,测量了他们的握力,然后跟踪了他们25年,发现他们中年时的握力和25年后的身体状况呈现强烈的正相关性。文章建议各国医生们通过测量握力筛选出体弱的病人,提早进行适当的人工干预,防止他们早衰。

有趣的是,我们的祖先很可能早就意识到握力可以用来作为健康指标了,甚至已经进化出了对握力的性选择机制。2018年5月21日出版的《群体健康》(SSM-Population Health)杂志刊登了一篇来自美国哥伦比亚大学的论文,发现握力强的男人结婚率要比握力弱的人高,说明握力很可能是女性择偶的重要标准之一。

图片来自pixabay

问题是,如果没机会和对方握手,或者对方出于礼貌等原因不愿意使劲儿怎么办呢?还有一个办法可以用来粗略地估算出对方的健康状况,那就是看他的步频,越快说明身体就越好。

这里所说的步频不是指一个人短时间内所能达到的最快步频,而是对方习惯的步频,或者可以维持很长时间的走路速度。大家在日常生活中肯定会遇到一些走路特别快的人,即使在逛街时也走得比别人快。另外一些人则走路总是很慢,即使沿途没什么可看的风景也快不起来。

和握力一样,步频也不是某几个简单因素所能决定的,而是全身肌肉、骨骼和心血管等许多组织和器官一起努力的结果。很早就有医生相信,步频的差别可以反映出一个人的身体状况,甚至可以用来预判他的寿命。

为了验证这一说法,一群科学家找来了5万多名身体基本健康的英国中年志愿者,首先让他们自我评判一下自己的步频,然后跟踪了他们长达30年。在除去意外死亡等因素外,发现步频和寿命呈现显著的正相关性。无论是死亡率还是心血管等致命疾病的发病率,走路快的人平均都要比走路慢的人好20%以上。

科学家们将结果写成论文,发表在2018年6月出版的《英国医学杂志》(BMJ)上。研究人员相信,对于大多数普通中年人来说,每小时6〜7.5公里的速度就算是非常快了的。如果一个中年人能够维持这个走路速度,那么他的身体状况就属于优秀级别,可以傲视群雄了。


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