前Uber员工自动驾驶创业:与福特合作主打路径规划,获红杉投资

关注前沿科技 量子位 2018-06-16
李杉 发自 凹非寺 
量子位 出品 | 公众号 QbitAI

无人驾驶火热,上下游产业链机会也在日益升温。

比如为无人驾驶汽车开发智能传感器和集成系统,就成为新宠儿。

据彭博消息,前Uber员工创办公司RideOS,刚刚完成了红杉资本领投的900万美元融资,并且与福特汽车的一个部门达成合作。

RideOS主打无人驾驶车队提供路径规划和其他调度指令,希望通过出售软件方案实现商业闭环。

RideOS方案

RideOS总部位于旧金山,他们希望帮助未来的无人驾驶汽车绕过障碍物。比如当无人车遭遇路障时,该软件就会警告车队内的其他车辆,或者呼叫其他车辆。

“这有点像针对不同汽车设置的空管中心。”RideOS联合创始人贾斯汀·霍(Justin Ho)说,“整套的系统尚未开发,现在还是一片绿地。”

贾斯汀·霍曾经在Uber地图和无人驾驶部门工作3年,他在那里遇到了创业伙伴、苹果软件老兵克里斯·布鲁蒙伯格(Chris Blumenberg)。他们选择福特子公司Autonomic为初期合作伙伴。后者专门开发后台软件,帮助汽车与其他设备相互连接,让人们可以使用移动应用解锁汽车。

Autonomic和RideOS计划共同开发一款软件,但没有透露具体时间。“我们的确看过其他公司,包括一些老牌公司。”Autonomic CEO嘉文·谢里(Gavin Sherry)说。

这其中包括导航公司TomTom和HERE,但在路径规划这一领域,他们还是希望下注行业新秀。

此次合作让福特得以再次进入交通服务领域。在无人驾驶出租车技术领域,福特在投资方面一直落后于通用汽车和Alphabet旗下的Waymo,但他们对自己的模式依然信心十足。

RideOS可能与更多汽车厂商和专车公司展开合作。红杉资本合伙人麦克·沃纳(Mike Vernal)表示,与导航应用Waze一样,这家创业公司可以受益于“网络效应”:使用它来提供路径和调度指令的汽车越多,效果就越好。

 rideOS团队(左一为红杉合伙人)

系统供应商竞争激烈

现在出现了很多可以提供高清地图的公司,帮助无人驾驶汽车看清车道、障碍物和其他物体。虽然与这些公司存在相似之处,但RideOS的重点并不是识别路况,他们会在这方面与地图公司合作。

相反,该公司的服务会引导无人驾驶汽车应对路况,并与其他由人类驾驶的汽车展开互动。

但RideOS所在的领域资本竞争非常激烈。另外一家无人驾驶汽车公司Aurora在类似的融资时期获得的资金达到RideOS的10倍。

一些业内人士也认为,无人驾驶汽车和专车公司可能会自主处理地图和路径问题。

不过,由于福特等传统汽车厂商有意推出无人驾驶出租车,但在软件方面缺乏专业技术,所以也会给RideOS带来福音。

“谷歌在解决路径规划的多层面特性方面缺乏经验。”曾在Uber和谷歌担任地图业务负责人的布莱恩·麦克伦敦(Brian McClendon)说,他目前担任RideOS的投资人兼顾问。Uber虽然拥有更多技术能力,但该公司不太可能为竞争对手提供路径规划服务。

RideOS的目光不仅着眼于无人驾驶车队。布鲁蒙伯格指出,在旧金山大量涌现的电动滑板车也需要路径规划服务。这些滑板车建议使用者不要攀爬陡峭的斜坡,但目前无法强制执行,因而也会成为RideOS的潜在客户。“你能想到的任何一种新时代交通方式,我们都可以参与其中。”贾斯汀·霍说。

作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者


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