3个方法走出中年危机,最后一个甚至可能实现人生翻盘

长江商学院 2018-08-11

有人说,所谓中年危机,就是“世界抓住你的肩膀告诉你,它帮不了你,你得靠自己”的时候。“中年危机”真这么可怕?不,它只是人生路上的一个中间点而已,我们可以把它视为生命要走向终点,也可以视为另一个阶段的重新开始。


本期读书,长小江为你推荐《时机管理》这本书。在书中,TED大会特邀演讲嘉宾、四次入选“全球50位最具影响力的商业思想家”的丹尼尔·平克从崭新的视角告诉我们,通过三个方法就可以减轻中年危机带来的伤害,以及告诉你如何对不可多得的时机进行管理,争取单次成就值最高,成为真正的释能高手。


《时机管理》

作   者:[美]丹尼尔·平克

出版社:湛庐文化/浙江教育出版社

出版年:2018年7月


来源 | 湛庐文化(ID:cheerspublishing)


1965年,一位名不见经传的加拿大心理学家埃利奥特·贾克斯在一份同样不起眼的刊物《国际精神分析杂志》上发表了一篇论文,引发了巨大的轰动。


贾克斯写道:“在个人发展的过程中,存在一些关键的阶段,这些阶段呈现出转折点和快速过渡时期的特征。其中最不为人知而又最关键的一个阶段发生在35岁左右,我把它称为‘中年危机’。”


从此之后,“中年危机”一词跳上了杂志封面、溜进了电视对话、催生了多部好莱坞电影,在至少20年里都是各种场合中人们热衷于讨论的话题。


贾克斯说:“生命中间段的核心和关键特征是个体意识到死亡的必然性。”人到中年,会突然间注意到盘踞在远处等待自己的死神,迎来“一段心理不安期和抑郁期”。在死亡幽灵的困扰下,中年人要么屈服于它的必然到来,要么迅速改变路径、拒绝接受命运。


直到今天,这种论调仍然停留在我们的文化中,其活跃度与过去相比,有过之而无不及。虽然中年危机的表现也在与时俱进,并且有了升级,但我们仍然一眼就能认出来。处于中年危机的妈妈会突然冲动地买一辆红色玛莎拉蒂,载着她25岁的助理在马路上飞驰。处于中年危机的爸爸会突然失踪,后来被发现和某个长相帅气的年轻服务生跑去帕劳开了一家素食咖啡厅。贾克斯抛出他的“概念炸弹”半个世纪后,中年危机已经无处不在。


但其实,中年危机这个概念根本站不住脚。


2010年,包括诺贝尔经济学奖得主安格斯·迪顿在内的4名社会学家推出了 “美国幸福感年龄分布快照”。他们向34万名受访者提出一个问题: “从0到10,你给自己的幸福感打几分?”


调查结果显示:二三十岁的人幸福程度较高,40多岁和50岁左右的人幸福感下降,而年龄超过55岁的人幸福感再次升高。受访者的幸福感在中年阶段并没有发生十分严重的塌陷,而只是呈现出些许下降而已。埃利奥特·贾克斯的方向没错,但结论错了。人到中年确实会经历变化,但实际情况远没有他猜测的那么严重。所谓的中年危机,不过是我们在人生的中间点时经历的心理低潮。


这既是生活的事实,也是自然的力量。


人在二三十岁时踌躇满志,对未来无比憧憬;之后,现实就像屋顶漏雨,慢慢改变人们的生活。只有一个人会成为CEO,却不会是你;很多婚姻破碎了,而你的就是其中之一;你赚的钱只够还房子的贷款,拥有英超球队的梦想越来越远。然而,我们并不会一直停留在这一情绪低谷中,因为随着时间的流逝,我们会调整自己的期望,认识到当下生活的种种美好。总之,人之所以会经历中年的心理低潮,是因为人们的预期出了问题。年轻时,人往往好高骛远;上了年纪,对未来又太过悲观。


那么,我们是不是就对此无能为力,任由中间点继续低潮下去呢?并不是,其实只要三个步骤,就可以让中间点的低潮,重新燃起幸福的火花。


01

要意识到中间点的存在,看到它


犹太人的智慧基因库《塔木德》规定,一盒传统的光明节蜡烛有44根。每年的光明节持续8个晚上,庆祝此节日的犹太人每晚都要点燃灯台上的蜡烛。第1天晚上点亮1根,第2晚点2根......依此类推。因为要用1支蜡烛来点燃其他蜡烛,所以实际上,第1天晚上他们用了2根蜡烛,第2晚是3根,到第8晚被燃亮的应该是9根蜡烛,所有蜡烛加起来,一共44根。当光明节结束时,盒子也应该空了。然而,在世界各地的犹太家庭中,光明节结束时,盒子里通常还会有没用过的蜡烛。


社会学家麦弗瑞玛·图瑞-蒂勒里和艾莱特·菲什巴赫跟踪研究了200多位犹太人庆祝光明节的行为,并记录了这些犹太人是否会以及何时会点燃蜡烛。收集了8个晚上的数据后,两人有了以下发现:


第1个晚上,76%的人点燃了蜡烛。


第2个晚上,点燃蜡烛的人数比例下降到了55%。


接下来的几个晚上,点蜡烛的人不到一半。到了第8个晚上,数字重新回到50%以上。


研究者推测,这背后发挥作用的是一种信号机制。人都希望获得别人的肯定和赞许,对于一些人来说,在别人面前点燃光明节蜡烛,是一种宗教美德的信号。虔诚的信徒相信,最重要、对他们的形象最有帮助的信号,是在节日开始和结束时点燃蜡烛,而中间不重要。


因此,在中间阶段,我们放松了自己的标准,或许是因为别人放松了对我们的要求。在中间点上,出于某些不太确凿但重要的原因,我们开始走捷径、偷工减料。


这种决定中间状态的东西,看起来更像是一种超自然的力量,而不是个人选择。我们没办法消灭这些自然力量,却可以减轻它的危害,只要我们提前意识到它的存在。


02

利用中间点提醒自己,而不是放弃


要发出一声“呃-哦”让自己紧张起来,而不是一声泄气的“噢——不——”。


一位名叫康妮·格西克的学者研究了一组商学院学生,这些学生需要在11天内完成一个案例分析并撰写一篇解释性论文。任务开始时,团队成员你争我吵,并抵制别人的建议。但是到了第6天,也就是项目周期的正中阶段,他们的谈话中开始出现了时间问题。“我们的时间不多了。”一位成员提醒说。很快,这组学生放弃了之前帮助不大的初始方案,提出了一个直指目标的修订策略。格西克写道,所有的团队在到达项目中途时,都会感到“一种新的紧迫感”


在到达某个中间点时,有时我们会消沉,有时我们会振奋。一个警笛在我们头脑中拉响,提醒我们正在浪费时间。“呃-哦,我们快没时间了!”这种健康的压力感激活了团队成员的动力,改变了其行动策略。


在随后的研究中,格西克证实了呃-哦效应的力量。在一个实验中,她要求8个MBA学生组成的小组,用15~20分钟阅读一段设计报告,然后在一小时内创作一条电台广告。和之前的做法一样,她用视频记录了每个小组的互动过程,并整理出他们的对话。每个小组都在任务进行到28~31分钟时,出现了一个呃-哦时刻:“好吧,时间已经过去一半了,这下我们麻烦了。”8个小组中有6个在中间点集中爆发,取得了显著进步。


我们可以将中间点视为心理闹钟。只有设置了闹钟,它才会响起,我们才会听到它令人讨厌的“哔哔”声;只要我们不按掉它,它就会一直狂叫。只有当我们适当延迟片刻,闹钟才会真正发挥叫醒人的功效,中间点就是这样的时刻。


03

适当想想自己落后的地方


站在中间点上,想想自己落后的地方,但不能想太多。这会激发你的动力,也许可以帮你成为最后的赢家。


宾夕法尼亚大学的乔纳·伯杰和芝加哥大学的德文·波普分析了长达15年间进行的18000多场NBA比赛,特别是上半场比赛的比分。在上半场领先的球队最终获胜的次数超过在上半场落后的球队,这并不意外。例如,上半场领先6分的球队有80%的可能性能赢得整场比赛。然而,伯杰和波普发现了一个例外:在上半场只落后一分的球队更有可能获胜。事实上,在半场比赛中落后一分比领先一分更为有利。在上半场落后一分的主队赢得比赛的概率超过58%。有些怪异的是,在半场结束时落后一分,相当于领先两分的效果。


之后,伯杰和波普又研究了10年间进行的近46000场NCAA比赛,发现了基本相同的效应,只不过程度略低。他们写道:“中场时,微小的落后显著增加了球队获胜的机会。”当他们更仔细地研究得分模式时,发现上半场落后球队在半场休息后往往能够立即得分。下半场开始时他们的表现更强劲。


大量比赛数据可以揭示各种相关性,但它们不会给我们任何明确的解释,所以伯杰和波普做了一些简单的实验来寻找背后的规律。他们把每个受试者安排在不同的房间,让他们比赛电脑打字速度。得分高于对手的人将赢得现金奖励。比赛被短暂的中场休息分成两段,在休息期间,实验者以不同的方式对待受试者。实试者告诉第1组受试者,他们远远落后于对手;告诉第2组受试者,他们只是稍微落后;告诉第3组受试者,他们和对手比分相同;告诉第4组受试者,他们略微领先对手。


结果是,3组受试者的最终表现和上半场表现相同,但其中一组受试者表现得比上半场好很多,那就是相信自己稍微落后于对手的人。伯杰和波普写道:“仅仅告诉人们,他们稍微落后于对手,就能让他们更加努力。”

 

end


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