iPhone「腾艾克斯麦可思」这名字为什么不讨喜?我们试着正经分析了一下

木斯 爱范儿 2018-10-09


新 iPhone 的名字实在算是佶屈聱牙,应该不止我一个人这么想。
今年三款 iPhone 分别唤作 iPhone XS、iPhone XS Max 和 iPhone XR,虽然我们依旧能看到 S 的后缀,但过去常见的 6、7、8 数字却被 X 所取代,同时还出现了新的「R」字母。
发布会后,不少人开始进入吐槽模式,而槽点的核心不仅是价格,还有它们的命名和发音。
这让人不禁想起 2013 年,有人说如果 iPhone 保持一年一更新的势头的话,或许一个世纪后我们就能看到 iPhone 100 ,而后有人回复评论则表示:
等 iPhone 出到 10 之前,就应该有一个次世代的电子产品代替了手机。
5 年之后,我们没能等到代替 iPhone 的革命性产品现身,但显然是被苹果命名这件事给搞糊涂了。

我们会吐槽新 iPhone 的命名,大概是因为它不好念
iPhone 的名字之所以重要,不仅在于它所面向的是全球数亿的用户群,而且也代表了这家公司对于自己最重要产品的理解。
事实上,iPhone XS 的命名还是很好理解的,它和以前的 iPhone 4S、5S、6S 等设备一样,它仍然遵循着苹果前一代 S 版本的规律,即外观基本不变,仅仅只是一些配置上的提升。
至于这个「X」,则意指 iPhone 十周年纪念版,只不过苹果选择用罗马数字的「X」来取代阿拉伯数字「10」。不管是在发布会上还是之后的介绍视频里,苹果都将其称为「iPhone 10(iPhone Ten)」。
▲图片来自:iMore
但消费者们显然不会想那么多,一个众所周知的情况是,大部分人第一眼看到「iPhone X」这个名称时,都会倾向于先念成「iPhone Ecks」,读起来肯定不会顺口。
倘若没人愿意解释一下「X」的背后含义,大众也很难知道 iPhone X 背后「十周年纪念款」的意味,也就不会产生「X=10=ten」这样的联想。
如果再加上「S」,情况就更复杂了。如果过去一年里你仍然没有养成念「iPhone ten」的习惯,那么时至今日,「iPhone XS」就很可能会念成「iPhone excess」、「iPhone access」以及「iPhone exes」。
有趣的是,这几组词和 iPhone 连起来还给了人们不少恶搞的空间,像 excess 就有「多余的」含义,而 exes 就是「前任们」(还是个复数……)的意思。
抛开吐槽不说,「X」和「S」这两个字母连在一起也确实会让人崩溃,如果不发「Ten」的音,大部分人都很难快速、清晰地将他们念出来,大屏用户还得再加上个「Max」。
好比是我们不喜欢把「iPhone X」读作「爱疯埃克斯」而更愿意念「爱疯叉」一样,只是觉得后者比前者更好念而已,毕竟只发一次音会更顺口。别小看这个细节问题,你在未来一整年里都得念好几次这个名称。
可正确的读法依旧是「Ten」,去年一些美国的手机零售店店员就吐槽说,如果苹果希望让消费者第一眼看到就能读对,就应该启用「iPhone 10」这个名字而不是用「X」来指代,毕竟苹果一直都在用阿拉伯数字来命名 iPhone。
但就和所有喜欢强调科技与未来感的大公司一样,苹果选择了「X」来作为 iPhone 的新后缀,这个字母蕴含着远比它本身代表的数字序列要多得多的意味。
每一代 iPhone 的名字都有指代性,但今年的 XR 是个例外
在 iPhone X 之前,大部分 iPhone 的命名和含义都有迹可循。
初代 iPhone 的命名是最简洁纯粹的,没有任何的后缀,就是字母「i」加上「Phone」,这个通俗易懂的名称自然不是随便翻字典想到的,它从一开始就有着独特的含义。
比如说开头的字母「i」,它首次现身于 1998 年的 iMac 电脑,按照乔布斯的解释,这个「i」不止代表了「internet(互联网)」,同时也有「individual(个性)」、「instruct(指引)」、「inform(通知)」和「inspire(启迪)」等多层含义。
正因如此,苹果在之后数十年里都延续了「i」字开头的产品命名规律,仅有少数几款产品如「Apple Watch」没有使用。
之后苹果跳过了 iPhone 2,直接推出了 iPhone 3G,在当时就是支持 3G 网络的意思;而 iPhone 3GS 中的「S」则代表「Speed(速度)」,苹果高级副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)专门在发布会上提到了这个含义。
到了 iPhone 4 ,这是苹果推出的第四代 iPhone;而 iPhone 4S 中的「S」则指代的是「Siri」,即苹果的语音助手,是苹果 CEO 蒂姆·库克(Tim Cook)亲口说的。此外他也表示,如果这一代 iPhone 后缀有「S」,一般就意味着会沿用上一代的产品外观设计。
有了前几代产品作为铺垫,大家也逐渐摸清了 iPhone 的阿拉伯数字后缀命名规律了,也是从 4S 开始,大家对于这个「S」后缀有了更清晰的理解,它通常被理解为是延续上一代设计的小改款,然后每隔一年产品名的数字便会增长一位,之后的 5,5S,6,6S,7 都遵循着这种规律。
当然其中也出现过几个特殊例子,比如 iPhone 5C,这个「C」代表的是什么意思从未有过官方的解释。考虑到当时它的定位和价格较低,有人将「C」理解为「Cheap(便宜)」,但更直白且具备说服力的是「Color(色彩)」,更符合 5C 多彩配色的设计。
还有一个是 iPhone SE,给出命名解释的依旧是菲尔·席勒(Phil Schiller)。当时他向《Fortune》杂志的编辑 Jason Cipriani 表示,「SE」指代的是「Special Edition(特别版)」的意思。虽然这个说法并无特定含义,但对于苹果来说,iPhone SE 也确实不算是一款iPhone 升级产品,更多还是为了迎合新兴市场的需求。
2017 年,苹果跳过了 iPhone 7s/7s Plus,直接推出了 iPhone 8/8 Plus 和 iPhone X,而今年则是 iPhone X 系列的「S」延续,连续两年的定价大幅波动,还有产品结构的重组,让人不禁思考,苹果是否会完全抛弃以前的阿拉伯数字命名方式?
特别要提及的是今年的 iPhone XR。从发布会过后到现在,我已经看到 5-6 个开头字母为「R」的单词,在试图对「XR」这个的命名寻找词源。有人觉得它应该代表的是「Rainbow(彩虹)」,这和当年 5C 的「Color」是类似的含义,都是为了突显多彩设计;还有人说是「Reduced」,意指精简版。
可截止到现在,苹果还未透露这个「R」具体代表的什么意思,官方也回应称「我们不会谈论产品名称中字母所代表的含义」。
知名博主 John Gruber 就猜测,也许连苹果自己都未必知道这个「R」具体代表什么意思,之所以会选择这个字母,可能只是因为「R」的发音和写法最适合和「X」连在一起:
iPhone XR 看起来很酷,念起来也很酷,恰好 R 还是 S 的前一个字母,可能也暗示了它仅次于 XS 的产品定位。
另外他也坦言,苹果可能根本不介意用户将 iPhone XS 念成 iPhone ex-ess 或是其它什么鬼,苹果只是觉得 X 这个字母很酷,所以就拿来用了。在他们眼中,X 代表着未来,也代表了一切。
改名不见得就能续命,但 iPhone 确实需要一个好名字
严格意义上说,iPhone 已经出到了第十二代,很少有一款智能手机系列能坚持那么长的时间,至少我们还是能大致分辨出每一代产品的差异。
但起名字这件事不止是苹果一家头疼。换成其它领域,比如一些有着二三十年历史的老游戏品牌,它们的作品数量可能已经达到了二三十款之多,厂商给自家新作起名字时都已经是抱着破罐子破摔的心态了。
典型的例子是名为《超级机器人大战》的老游戏,在它旗下的作品集中,你几乎能看到所有能够看到的命名后缀,既有数字,也有副标题,还有拉丁字母,希腊字母,甚至是前传外传等各种排列组合。
所以,单纯看名称的话,新玩家根本不知道它到底是第几代,更别说搞懂某个字母具体指代什么含义。
不过,一直沿用阿拉伯数字作为续作后缀也不见得是个好办法,尤其是那些续作数量已经超过 10 个的系列,你还能记得其中某一代的后缀数字吗?
为了避免用户互相混淆,现在游戏厂商更愿意使用单一的副标题来指代新作,比如说《使命召唤》或是《刺客信条》系列,最新的几代都看不到数字后缀,这样也不会让新用户产生「没玩过前作会有影响吗」的隔阂感。
而当故事写不下去了,或者续作大暴死,换名字重启一次,不管在电影还是科技行业都是惯用的套路。越拍越烂的《变形金刚》就选择用《大黄蜂》来作为系列的重启作,而微软也很喜欢用改名的方式对旗下一些产品做调整,比如 Hotmail 换成 Outlook,Skydrive 变成 Onedrive 等等。
如今的 iPhone 也遇到了类似的情况,对苹果来说,iPhone X 就相当于是一次「重启」,而全面屏和 Face ID 这些代表新 iPhone 的技术,也是在强调和之前数字系列的不同。
所以,如何给未来的 iPhone 系列命名,是否还要继续用 11、12、13 这样的数字走下去,还是换用 XI、XII,XIII 这样的罗马标示,或干脆直接和 Mac 产品线一样,直接用「iPhone」作为统称,淡化代数的概念,都是苹果在下一个十年里需要考虑的问题。
唯一能确定的是,苹果肯定不会只做一个系列的 iPhone 了。iPhone X 实质上是为苹果划分出一部分高端用户群,他们拥有更高的付费意愿,iPhone XS/XS Max 便是为此而准备的。
而新的 iPhone XR 面向的则是那些传统 iPhone 用户,虽然名字有点难懂,但从产品本身来说,起码不会像当年的 iPhone 5C 一样两头不讨好。
至于明年到底会叫「iPhone 11」,还是「iPhone XI」,亦或者「iPhone Pro」、「iPhone Air」之类的东西,我们无从得知,最终还是得看苹果的心思,反正只要 iPhone 的故事能够继续讲下去,偶尔换换名字又何妨呢?
题图来源:iPhone XR


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