不必悲观,世界确实在变好 | 经济学人书评

经济学人集团 经济学人 2016-09-16
点击关注“经济学人”,欢迎订阅并置顶


一位瑞典经济历史学家的新书用大量实证告诉我们,无论是在19世纪还是更近的年代,人类生活都在经历全面而显著的改善。人类生活不断进步的主要原因在于知识可以累积,且容易分享。如果你觉得世界是个每况愈下的地方,不妨读读这本充满理性判断的书。


人类是个悲观的物种。约71%的英国人认为世界正变得越来越糟,只有5%的人认为情况在改善。在回答“过去20年里全球贫困人口是减少了一半、增加了一倍还是维持不变”这个问题时,只有5%的美国人给出了正确答案——“减少了一半”。瑞典经济历史学家约翰•诺伯格(Johan Norberg)在新书《人类的进程》(Progress)中指出,人类倾向于把事情想得比实际情况更糟,并且夸大发生灾难的可能性。因为他们做出判断时依靠的不是事实或数据,而是最容易想到的例子。可惜,坏事远比好事更令人印象深刻,媒体更是放大了这种扭曲的认识。悲观主义会产生政治影响:特朗普支持者中有高达81%的人认为在过去50年间生活变得更糟了。投票选择脱欧的英国人中,61%的人认为多数孩子的境遇会不如他们的父母。



为了说明我们的生活确实是越来越好,诺伯格给出了极为有力的证据。他描述了他的曾曾曾曾祖父是如何在150前瑞典的数次饥荒中存活下来的——那时的瑞典比现在的撒哈拉以南的非洲地区还要贫穷。诺伯格指出,“为什么有人会陷于贫困”是错误的问题。贫困是所有社会的初始状态,真正令人惊讶的是脱贫的速度。1820年,以现代货币计算,94%的人每日维持生活的费用还不足两美元。这一比例在1990年下降至37%,到2015年则降至不到10%。

人们的生活不仅更加富足,健康状况也有明显改善,原因之一是医学的飞速进步和基础技术的传播。环境、营养的改善和教育的普及让每一代人都变得比以往更聪明。不仅如此,道德上我们也在集体进步,社会正变得越来越包容。还有一个与我们常见感受不同的事实,那就是世界其实远比过去安全

诺伯格客观地说明,大部分人的生活得到了改善不代表所有人的生活都更好了,气候变化等问题也确实令人忧心。但他对人类以聪明才智克服这些挑战表示乐观。因为“人类的大脑才是最重要的资源…好在大脑学到的知识是可以不断传承的。”如果你觉得世界是个每况愈下的地方,不妨读读这本充满理性判断的书。


《人类的进程:憧憬未来的十个理由》

Progress: Ten Reasons to Look Forward to the Future

约翰•诺伯格(Johan Norberg)


欢迎登录《经济学人·商论》App浏览九月刊文章

《日趋向好》了解更多






点击“阅读原文”,浏览《 经济学人·全球商业评论》九月刊文章《日趋向好》

本站仅按申请收录文章,版权归原作者所有
如若侵权,请联系本站删除
觉得不错,分享给更多人看到
经济学人 热门文章:

你的学位回报如何?    阅读/点赞 : 22520/96

会计师的逆袭    阅读/点赞 : 19358/65

中国制造,优势令人畏惧    阅读/点赞 : 17624/78

纪念 | 杨绛与塞万提斯    阅读/点赞 : 13985/362

【封面速递】大学至大,发人深省    阅读/点赞 : 11001/70

奥巴马:美国经济面临四大挑战    阅读/点赞 : 9053/74